L'épître introductive sur les opérations sinusoïdales

Description

Ce manuscrit est une copie de l'ouvrage al-Risāla al-Fatḥīya fī al-a‘māl al-jaybīya (L'épître introductive sur les opérations sinusoïdales) de Muḥammad ibn Muḥammad ibn Aḥmad Abu ‘Abd Allāh, Badr al-Dīn (1423–1506), petit-fils d'al-Māridīnī, aussi connu sous le nom de Sibṭ al-Māridīnī, en l'honneur de son grand-père maternel, qui fut un astronome célèbre. Le manuscrit comporte 16 pages de 14 lignes chacune et inclut une introduction et 20 bābs (chapitres ou articles), dont la longueur varie entre quelques lignes et une page. Ces derniers abordent des thèmes tels que la détermination des quatre points cardinaux et de la qibla (direction de La Mecque) à l'aide du quadrant des sinus. Sibt al-Māridīnī naquit vraisemblablement à Damas, mais il vécut la majeure partie de sa vie au Caire, où il travailla comme muwaqqit (grand horloger) de la mosquée d'Al-Azhar. Comme son grand-père, il fut un auteur prolifique et écrivit sur de nombreux sujets, notamment le fiqh (jurisprudence) et l'astronomie. Les copies manuscrites d'un grand nombre de ses œuvres existent encore aujourd'hui, et des exemplaires de l'ouvrage présenté ici sont conservés dans diverses collections en Europe et au Moyen-Orient. Les biens de la bibliothèque nationale égyptienne, la Dār al-Kutub, incluent à eux seuls dix copies de cette œuvre, suggérant qu'elle fut probablement l'un des écrits les plus populaires de l'auteur. L'impression du sceau de l'érudit et humaniste égyptien kurde Aḥmad Taymūr (1871–1930) apparaît sur la couverture du manuscrit, indiquant qu'il légua cet ouvrage à la Dār al-Kutub. La couverture comporte également un article, écrit de la même main que celle du texte principal, sur l'étymologie du mot al-jayb (la fonction sinusoïdale), ainsi qu'une courte note, en haut à gauche, sur la magnitude de la fonction sinusoïdale pour différents angles. Dans son introduction, l'auteur fournit cet autre titre pour son œuvre : Risāla fī al-‘amal bi al-rub‘ al-mujayyab (Épître sur l'opération du quadrant des sinus).

Dernière mise à jour : 28 juillet 2017