Prêtre brahmane se peignant le front, Inde

Description

Cette photographie d'un prêtre en Inde est extraite de la collection de Frank et Frances Carpenter à la Bibliothèque du Congrès. Frank G. Carpenter (1855–1924) était un auteur américain de livres de voyage et de géographie mondiale dont les travaux contribuèrent à populariser la géographie et l'anthropologie culturelles aux États-Unis au début du XXe siècle. Composée de photographies prises et rassemblées par Carpenter et sa fille Frances (1890-1972) afin d'illustrer ses écrits, la collection comprend quelque 16 800 clichés et 7 000 négatifs sur verre et sur film. Dans Nouveau recueil de géographie de Carpenter : Asie (1923), l'auteur écrit : « L'hindouisme a profondément influencé la société indienne. En vertu de cette religion, le peuple est divisé en classes ou castes, dont chacune doit obéir à certains devoirs, exercer certaines professions, et dominer ou se soumettre à d'autres. Initialement, il n'existait que quatre castes : les prêtres, les guerriers, les paysans et les esclaves. Mais celles-ci furent tant subdivisées qu'il existe désormais une caste spéciale pour chaque profession et condition sociale. Un homme n'est pas autorisé à pratiquer une profession autre que celle de sa caste. Si le père d'un garçon est un prêtre, le garçon doit exercer la prêtrise ; s'il est un marchand, le garçon doit être un marchand ; s'il est cordonnier, le garçon doit être un cordonnier ; et si le père balaie les rues, le garçon peut uniquement aspirer à une vie de balayeur. Il est aisé de constater le peu d'ambition qui ressort d'un tel système ».

Dernière mise à jour : 29 septembre 2014