Épreuves de Tam o'Shanter

Description

Robert Burns (1759-96) est surtout connu pour ses poèmes et chansons qui illustrent le patrimoine culturel de l'Écosse. Né à Alloway, Ayrshire, en Écosse, il est l'aîné de sept enfants issus de William Burnes, métayer, et de sa femme Agnès Broun. Burns a reçu peu d'éducation formelle, mais a lu la littérature anglaise et a absorbé les contes et chansons folkloriques traditionnels de son environnement rural, en grande partie en langue orale écossaise. Il se mit à composer des chansons en 1774, et publia son premier recueil, Poèmes, principalement en dialecte écossais, en 1786. Cette œuvre fut un succès critique, et ses poèmes tant en écossais qu'en anglais, sur des sujets variés, valurent à Burns un large public. Tout en bâtissant sa réputation littéraire, Burns travaillait en tant que fermier, et en 1788 il fut nommé agent d'accise à Ellisland. Il passa les 12 dernières années de sa vie à collecter et à éditer des chansons folkloriques traditionnelles écossaises pour des collections notamment Le Musée musical écossais et Collection choisie de chansons folkloriques [sic] originales écossaises. Burns contribua par des centaines de chansons écossaises à ces anthologies, parfois en réécrivant les paroles traditionnelles et en les mettant en musique nouvelle ou révisée. "Tam o 'Shanter: A Tale" a été publié en 1791 dans le second tome des Antiquités de l'Écosse (Antiquities of Scotland). Parmi ceux à qui Robert Burns a adressé des tirages à part de son poème figure l'avocat et historien Alexander Fraser Tytler (1747-1813). Tytler rédigea une réponse détaillée et largement élogieuse, mais conseilla à Burns de couper les quatre lignes qu'il a marquées sur son exemplaire comme étant incongrues. Burns accepta cette recommandation lors de la réimpression de "Tam o 'Shanter" dans Poèmes, principalement dans le dialecte écossais . La note holographe du bas est ainsi libellée : "Burns a omis ces quatre lignes selon mon désir, comme étant incompatibles avec les autres circonstances d'horreur pure."

Dernière mise à jour : 18 septembre 2015