Lettre, mai 1794, au receveur Syme

Description

Robert Burns (1759-96) est surtout connu pour ses poèmes et chansons qui illustrent le patrimoine culturel de l'Écosse. Né à Alloway, Ayrshire, en Écosse, il est l'aîné de sept enfants issus de William Burnes, métayer, et de sa femme Agnès Broun. Burns a reçu peu d'éducation formelle, mais a lu la littérature anglaise et a absorbé les contes et chansons folkloriques traditionnels de son environnement rural, en grande partie en langue orale écossaise. Il se mit à composer des chansons en 1774, et publia son premier recueil, Poèmes, principalement en dialecte écossaisem>, en 1786. Cette œuvre fut un succès critique, et ses poèmes tant en écossais qu'en anglais, sur des sujets variés, valurent à Burns un large public. Tout en bâtissant sa réputation littéraire, Burns travaillait en tant que fermier, et en 1788 il fut nommé agent d'accise à Ellisland. Il passa les 12 dernières années de sa vie à collecter et à éditer des chansons folkloriques traditionnelles écossaises pour des collections notamment Le Musée musical écossais et Collection choisie de chansons folkloriques [sic] originales écossaises.. Burns contribua par des centaines de chansons écossaises à ces anthologies, parfois en réécrivant les paroles traditionnelles et en les mettant en musique nouvelle ou révisée. Ce document contient un poème adressé à John Syme, avec une mention contemporaine d'une autre main, datée de mai 1794. Ce verset improvisé a été inclus par James Currie dans son ouvrage Œuvres de Robert Burns (1800), mais sans le nom de Syme dans le titre ou à la ligne 4 du poème. Syme rencontra Robert Burns pour la première fois à Dumfries en 1791, alors que Burns vivait à l'étage au-dessus de son bureau de distribution de timbres. Burns respectait ses critiques sur des questions littéraires, et tous deux devinrent compagnons de voyage pour une visite de Galloway en 1793. Après la mort de Burns, Syme assista la famille de son ami et encouragea la publication de ses œuvres ultérieures, qui ont été éditées et publiés par Currie.

Dernière mise à jour : 18 septembre 2015