Rear High thy Bleak Majestic Hills

Description

Robert Burns (1759-96) est surtout connu pour ses poèmes et chansons qui illustrent le patrimoine culturel de l'Écosse. Né à Alloway, Ayrshire, en Écosse, il est l'aîné de sept enfants issus de William Burnes, métayer, et de sa femme Agnès Broun. Burns a reçu peu d'éducation formelle, mais a lu la littérature anglaise et a absorbé les contes et chansons folkloriques traditionnels de son environnement rural, en grande partie en langue orale écossaise. Il se mit à composer des chansons en 1774, et publia son premier recueil, Poèmes, principalement en dialecte écossais, en 1786. Cette œuvre fut un succès critique, et ses poèmes tant en écossais qu'en anglais, sur des sujets variés, valurent à Burns un large public. Tout en bâtissant sa réputation littéraire, Burns travaillait en tant que fermier, et en 1788 il fut nommé agent d'accise à Ellisland. Il passa les 12 dernières années de sa vie à collecter et à éditer des chansons folkloriques traditionnelles écossaises pour des collections notamment Le Musée musical écossais et Collection choisie de chansons folkloriques [sic] originales écossaises. Burns contribua par des centaines de chansons écossaises à ces anthologies, parfois en réécrivant les paroles traditionnelles et en les mettant en musique nouvelle ou révisée. Ce poème a été écrit par William Roscoe, "dédié à la mémoire du poète Robert Burns." Il fut à l'origine publié sans titre en 1800 dans Les Œuvres de Robert Burns du Dr James Currie. Le manuscrit est accompagné d'un portrait gravé de l'historien, daté de 1813. Roscoe mena une carrière professionnelle en tant qu'avocat à Liverpool, tout en explorant l'art et la littérature par la collection d'œuvres ainsi que la rédaction de biographies. Il prit Robert Burns et ses œuvres en haute estime, correspondant plus tard avec Currie à propos de la publication de ses manuscrits. Ses suggestions furent acceptées par Currie, et pleinement intégrées à la biographie.

Dernière mise à jour : 18 septembre 2015