Lettre, 24 septembre 1803, au Dr Currie, Liverpool

Description

Robert Burns (1759-96) est surtout connu pour ses poèmes et chansons qui illustrent le patrimoine culturel de l'Écosse. Né à Alloway, Ayrshire, en Écosse, il est l'aîné de sept enfants issus de William Burnes, métayer, et de sa femme Agnès Broun. Burns a reçu peu d'éducation formelle, mais a lu la littérature anglaise et a absorbé les contes et chansons folkloriques traditionnels de son environnement rural, en grande partie en langue orale écossaise. Il se mit à composer des chansons en 1774, et publia son premier recueil, Poèmes, principalement en dialecte écossais, en 1786. Cette œuvre fut un succès critique, et ses poèmes tant en écossais qu'en anglais, sur des sujets variés, valurent à Burns un large public. Tout en bâtissant sa réputation littéraire, Burns travaillait en tant que fermier, et en 1788 il fut nommé agent d'accise à Ellisland. Il passa les 12 dernières années de sa vie à collecter et à éditer des chansons folkloriques traditionnelles écossaises pour des collections notamment Le Musée musical écossais et Collection choisie de chansons folkloriques [sic] originales écossaises. Burns contribua par des centaines de chansons écossaises à ces anthologies, parfois en réécrivant les paroles traditionnelles et en les mettant en musique nouvelle ou révisée. Cette lettre a été envoyée par John Rennie à propos de l'ouvrage Les Œuvres de Robert Burns du Dr James Currie, publié en 1800. Il contient des poèmes tels que "Logan Water" de John Maynethe, la propre version de Rennie de "The Blue-Eyed Lassie" de Burns, et deux autres poèmes de Rennie. Rennie a remplacé la première ligne de l'original de "The Blue-Eyed Lassie", qui se lit: "I gaid a waefu' gate yestreen", par "Last night while glowed the lingering skies." En envoyant ce manuscrit, Rennie espérait que Currie ajouterait sa contribution à une édition ultérieure de la biographie et des œuvres de Burns. Sur la face quatre se trouve un résumé du contenu avec la note suivante : "[reçu] 24 septembre 1803, répondu 18 mars 1804." vraisemblablement de la main de Currie.

Dernière mise à jour : 18 septembre 2015