Lettre, 23 juin 1788, Mauchline à Robert Ainslie, Édimbourg

Description

Robert Burns (1759-96) est surtout connu pour ses poèmes et chansons qui illustrent le patrimoine culturel de l'Écosse. Né à Alloway, Ayrshire, en Écosse, il est l'aîné de sept enfants issus de William Burnes, métayer, et de sa femme Agnès Broun. Burns a reçu peu d'éducation formelle, mais a lu la littérature anglaise et a absorbé les contes et chansons folkloriques traditionnels de son environnement rural, en grande partie en langue orale écossaise. Il se mit à composer des chansons en 1774, et publia son premier recueil, Poems (Poèmes), principalement en dialecte écossais, en 1786. Cette œuvre fut un succès critique, et ses poèmes tant en écossais qu'en anglais, sur des sujets variés, valurent à Burns un large public. Tout en bâtissant sa réputation littéraire, Burns travaillait en tant que fermier, et en 1788 il fut nommé agent d'accise à Ellisland. Il passa les 12 dernières années de sa vie à collecter et à éditer des chansons folkloriques traditionnelles écossaises pour des collections notamment Le Musée musical écossais et Une Collection choisie de chansons folkloriques [sic] originales écossaises. Burns contribua par des centaines de chansons écossaises à ces anthologies, parfois en réécrivant les paroles traditionnelles et en les mettant en musique nouvelle ou révisée. Burns rencontra pour la première fois Robert Ainslie, à qui cette lettre est adressée, au début de 1787. Le poète était à Édimbourg pour s'occuper de la mise sous presse d'une nouvelle édition de son ouvrage Poèmes, principalement dans le dialecte écossais, et Ainslie souscrivit à deux exemplaires de l'œuvre. Ainslie et Burns devinrent des amis intimes, et tous deux furent compagnons de voyage lors d'une tournée en mai 1787. Burns décrit cette lettre comme "une affaire sans importance", mais sa demande illustre la relation entre Burns, Ainslie, le Dr Blacklock, Lord Glencairn, et John Miers. Burns suggère qu'Ainslie pose pour un profil par le peintre John Miers, afin d'accrocher "Lord Glencairn, le Dr et vous-même, en trio, sur le futur manteau de ma cheminée." Le "manteau de cheminée" fait référence à l'installation de Burns avec Jean Armour, qu'il épousa en 1788.

Dernière mise à jour : 18 septembre 2015