Lettre, 13 février 1788, Brown Square, à Robert Burns, M. Cruikshank, St. James Square

Description

Robert Burns (1759-96) est surtout connu pour ses poèmes et chansons qui illustrent le patrimoine culturel de l'Écosse. Né à Alloway, Ayrshire, en Écosse, il est l'aîné de sept enfants issus de William Burnes, métayer, et de sa femme Agnès Broun. Burns a reçu peu d'éducation formelle, mais a lu la littérature anglaise et a absorbé les contes et chansons folkloriques traditionnels de son environnement rural, en grande partie en langue orale écossaise. Il se mit à composer des chansons en 1774, et publia son premier recueil, Poems (Poèmes), principalement en dialecte écossais, en 1786. Cette œuvre fut un succès critique, et ses poèmes tant en écossais qu'en anglais, sur des sujets variés, valurent à Burns un large public. Tout en bâtissant sa réputation littéraire, Burns travaillait en tant que fermier, et en 1788 il fut nommé agent d'accise à Ellisland. Il passa les 12 dernières années de sa vie à collecter et à éditer des chansons folkloriques traditionnelles écossaises pour des collections notamment Le Musée musical écossais et Une Collection choisie de chansons folkloriques [sic] originales écossaises. Burns contribua par des centaines de chansons écossaises à ces anthologies, parfois en réécrivant les paroles traditionnelles et en les mettant en musique nouvelle ou révisée. Il s'agit d'une lettre autographe signée de Henry Mackenzie, avec des notes manuscrites ajoutant une colonne de nombres (1000, 500, 1500, 250) pour un total de 3250 de la main de Robert Burns. Les chiffres se rapportent à la taille des deux tirages de l'édition d’Édimbourg de Poems, Chiefly in the Scottish Dialect (Poèmes, principalement dans le dialecte écossais). Henry Mackenzie était une figure importante de la littérature en Écosse, et s'est imposé comme romancier, dramaturge, poète et éditeur. Il a contribué à une critique des œuvres de Burns pour la revue littéraire The Lounger, dont il était éditeur, et a recommandé l'édition de Kilmarnock de Poems de Burns.

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Letter, 1788, February 13, Brown Square, to Robert Burns, Mr. Cruikshank's, St. James Square

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Description matérielle

1 article (4 côtés) ; 19,4 x 13,5 centimètres

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Dernière mise à jour : 18 septembre 2015