Extrait d'une lettre. Olographe de Burns à partir du Carnet de Thornhill

Description

Robert Burns (1759-96) est surtout connu pour ses poèmes et chansons qui illustrent le patrimoine culturel de l'Écosse. Né à Alloway, Ayrshire, en Écosse, il est l'aîné de sept enfants issus de William Burnes, métayer, et de sa femme Agnès Broun. Burns a reçu peu d'éducation formelle, mais a lu la littérature anglaise et a absorbé les contes et chansons folkloriques traditionnels de son environnement rural, en grande partie en langue orale écossaise. Il se mit à composer des chansons en 1774, et publia son premier recueil, Poems (Poèmes), principalement en dialecte écossais, en 1786. Cette œuvre fut un succès critique, et ses poèmes tant en écossais qu'en anglais, sur des sujets variés, valurent à Burns un large public. Il passa les 12 dernières années de sa vie à collecter et à éditer des chansons folkloriques traditionnelles écossaises pour des collections notamment Le Musée musical écossais et Une Collection choisie de chansons folkloriques [sic] originales écossaises. Burns contribua par des centaines de chansons écossaises à ces anthologies, parfois en réécrivant les paroles traditionnelles et en les mettant en musique nouvelle ou révisée. Burns travaillait en tant que fermier tout en bâtissant sa réputation littéraire, mais après le succès de l'édition d’Édimbourg de Poems, Chiefly in the Scottish Dialect (Poèmes, principalement dans le dialecte écossais) il fut nommé agent d'accise à Ellisland, en 1788. Ce document est une copie d'archive d'une lettre d'affaires que Burns a écrite dans ses fonctions d'agent d'accise. Un coffre de chêne solide contenant des documents d'accise du bureau de Thornhill, près d'Ellisland, acheté à une vente des effets de Burns par l'antiquaire Joseph Train, a été exposé par le Greenock Burns Club en 1859. Des pages de ces documents de la main de Burns ont été parmi les reliques présentées à l'exposition du Mémorial de Glasgow en 1896.

Date de création

Date du sujet

Langue

Titre dans la langue d'origine

Portion of a Letter. Holograph of Burns from the Thornhill Letter Book

Type d'élément

Description matérielle

1 feuille ; 9 x 20 centimètres et 1 illustration

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Dernière mise à jour : 18 septembre 2015