Usine de nitrate, Chili

Description

Cette photographie est extraite de la collection de Frank et Frances Carpenter à la Bibliothèque du Congrès. Frank G. Carpenter (1855–1924) était un auteur américain de livres de voyage et de géographie mondiale dont les travaux contribuèrent à populariser la géographie et l'anthropologie culturelles aux États-Unis au début du XXe siècle. Composée de photographies prises et rassemblées par Carpenter et sa fille Frances (1890-1972) afin d'illustrer ses écrits, la collection comprend quelque 16 800 clichés et 7 000 négatifs sur verre et sur film. La photographie parut dans le Nouveau recueil de géographie de Carpenter : Amérique du Sud (1927), accompagnée de la légende : « Une usine de nitrate, avec les cuves dans lesquelles l'alcool est conservé jusqu'à ce que le sel se dépose au fond ». Le texte explique que « l'on trouve le nitrate sur la façade est d'une chaîne de collines peu élevée située entre vingt-quatre et trente kilomètres de la mer. Les gisements de nitrate sont généralement recouverts de nappes de sel gemme et de sable, mais dans certaines régions, ils peuvent reposer à même le sol. Leur formation date probablement de l'époque où le désert était le lit d'une mer intérieure et que de grandes quantités d'algues contenant de l'azote se décomposèrent, produisant du nitrate de soude. Le nitrate se dissout rapidement dans l'eau, et si la région n'était pas aride, les gisements auraient été emportés par les pluies il y a bien longtemps ».

Dernière mise à jour : 29 septembre 2014