Les Constellations

Description

L'astronome ‘Abd al-Rahman ibn ‘Umar al-Sufi, plus connu sous le nom d'al-Sufi, naquit en Perse (Iran actuelle) en 903 après J.-C et mourut en 986. Il travailla à Ispahan et à Bagdad, et est connu pour sa traduction du grec vers l'arabe de l'Almageste de l'astronome de l'antiquité Ptolémée. L'œuvre la plus célèbre d'Al-Soufi est Kitab suwar al-kawakib (Le Livre des constellations d'étoiles fixes), qu'il publia vers 964. Dans cet ouvrage, al-Sufi décrit les 48 constellations qui furent établies par Ptolémée et y ajoute des critiques et corrections de son fait. Pour chacune des constellations, il indique les noms arabes locaux des étoiles, fournit des dessins des constellations, et un tableau des étoiles montrant leur emplacement et leur taille. L'ouvrage d'Al-Sufi suscita des travaux supplémentaires sur l'astronomie dans les mondes arabe et islamique et exerça une forte influence sur le développement de la science en Europe. Cet ouvrage fut fréquemment copié et traduit. Cet exemplaire, issu des collections de la Bibliothèque du Congrès, fut produit quelque part en Asie du Sud ou Centrale, vers 1730, et est une copie exacte d'un manuscrit, désormais perdu, préparé pour Ulug Beg de Samarcande (Ouzbékistan actuel) en 1417 [820 A.H.] La Bibliothèque nationale de France dispose d'un manuscrit du Kitab suwar al-kawakib qui fut préparé pour Ulug Beg en 1436.

Dernière mise à jour : 7 mars 2017