Chosön, le pays du Matin calme ; esquisse de la Corée

Description

Percival Lowell est né en 1855 à Cambridge, Massachusetts, dans une famille distinguée de la Nouvelle-Angleterre. Son frère, Abbott Lawrence Lowell (1856-1943), était président de l'université de Harvard ; sa sœur, Amy Lowell (1874-1925), un grand poète et critique. Lowell a étudié les mathématiques à Harvard et, après l'obtention du diplôme, a passé six ans dans les affaires, à gérer une filature de coton familiale. Au printemps 1883, il effectua son premier voyage au Japon. En août de cette année, la légation des États-Unis à Tokyo l'a sollicité pour occuper les fonctions de secrétaire et conseiller de la Mission spéciale coréenne aux États-Unis, la première mission de la Corée vers un pays occidental. Lowell accepta l'offre et rapidement, comme il l'écrivit plus tard, « je suis entré sur ma terre natale comme un étranger. » Les Coréens ont été satisfaits de ses services et, à l'issue de leur mission, ont invité Lowell à les raccompagner en Corée. Il ne resta en Corée qu'environ deux mois, mais son séjour servit de base pour Choson, le pays du Matin calme, dans lequel il décrivit la géographie, les gens et la culture d'un pays encore peu connu en Occident. Lowell passa l'essentiel de la décennie suivante en Extrême-Orient, où il écrivit plusieurs livres et acquit la maîtrise tant du japonais que du coréen. Au cours de l'automne 1893, il retourna aux États-Unis, où il étudia l'astronomie et fonda, en 1894, l'observatoire Lowell de Flagstaff, en Arizona. Sa contribution scientifique la plus importante a été de poser, en 1914, l'existence d'une planète transneptunienne, seize ans avant qu'un astronome de l'observatoire Lowell découvre la planète qui fut appelée Pluton.

Date de création

Informations d'édition

Ticknor and Company, Boston

Langue

Titre dans la langue d'origine

Chosön, the Land of the Morning Calm; a Sketch of Korea

Type d'élément

Description matérielle

x, 412 pages, frontispice, planches illustrées, 2 cartes dépliantes. 26 centimètres

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Dernière mise à jour : 9 juillet 2015