William Lowndes Yancey d'Alabama, sénateur des États confédérés d'Amérique

Description

William Lowndes Yancey (1814–1863), membre du Congrès américain de 1844 à 1846, fut également sénateur et diplomate confédéré pendant la guerre de Sécession. Il fut sécessionniste véhément et critique de son collègue démocrate Stephen A. Douglas, qui défendait ce que d'aucuns appelaient la souveraineté du peuple, c'est-à-dire la position selon laquelle les votants de chaque territoire pouvaient déterminer leur entrée dans l'Union en tant qu'État esclavagiste ou non esclavagiste. L'opposition de Yancey provoqua un schisme parmi les démocrates du Nord et ceux du Sud. Cette scission atteignit son apogée à la Convention nationale du Parti démocrate de 1860, lorsque les délégués sudistes quittèrent la convention et nommèrent une liste rivale. Dès le début de la guerre de Sécession, Yancey fut envoyé en Angleterre et en France par le président confédéré Jefferson Davis afin d'obtenir la reconnaissance internationale de la Confédération. À l'instar d'autres représentants confédérés, il ne put atteindre son objectif. Il fut élu au premier Sénat de la Confédération en 1862, mais il mourut l'année suivante avant même d'achever son mandat. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,5 x 5,4 centimètres

Références

  1. J. Mills Thornton, Yancey, William Lowndes,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 30 mars 2016