Judah P. Benjamin, secrétaire à la Marine des États confédérés d'Amérique

Description

Riche avocat, Judah P. Benjamin (1811−1884), servit comme procureur général, secrétaire à la Guerre et secrétaire d'État au sein du cabinet de Jefferson Davis, président de la Confédération. (Sur cette photographie, il est identifié à tort comme secrétaire à la Marine.) Né à Saint-Thomas, dans les îles Vierges, il grandit à Charleston, en Caroline du Sud, et suivit des cours de droit à l'université Yale. Il exerça le droit à la Nouvelle-Orléans et devint un planteur possédant, à un moment donné, 140 esclaves. Benjamin fut élu au Sénat américain de la Louisiane en 1852. Il y siégea jusqu'au début de l'année 1861 quand, à la sécession des États du Sud, Davis le nomma procureur général, faisant de lui le premier Juif membre d'un cabinet dans un gouvernement américain. Après le conflit, il s'enfuit en Angleterre où il pratiqua le droit et écrivit un livre considéré comme un classique dans le domaine juridique, La vente de biens personnels (1868). Son visage apparut sur le billet de deux dollars de la Confédération, bien que différent de celui représenté ici. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016