Général de brigade James Shields

Description

James Shields (1806‒1879) fut général de l'Union durant la guerre de Sécession. Il fut le seul sénateur à représenter trois États différents au Sénat américain. Né à Altmore, en Irlande, il immigra aux États-Unis en 1827 et, l'année suivante, s'installa à Kaskaskia, dans l'Illinois. Jeune homme, il pratiqua le droit et se lança dans la politique. Il fut élu à l'assemblée législative de l'Illinois puis fut nommé à la Commission des travaux publics et à la Cour des comptes. Démocrate jacksonien, il exprima son désaccord avec Abraham Lincoln à maintes reprises. Au milieu de la controverse politique sur la faillite des banques d'État en 1842, Shields provoqua Lincoln en duel. Le 22 septembre 1842, les deux hommes se retrouvèrent sur l'« Île sanglante » pour un duel, qui n'eut finalement pas lieu, car Shields retira ses accusations contre Lincoln d'avoir écrit des articles injurieux à son sujet. Pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848), Shields leva un régiment, fut nommé général de brigade et servit avec distinction. Après la guerre, il retourna dans l'Illinois et fut élu au Sénat américain, où il siégea de 1849 à 1855. Ayant échoué dans sa tentative de réélection, il s'installa dans le Minnesota. Suite à l'intégration de l'État du Minnesota dans l'Union, il fut de nouveau élu au Sénat américain (1858-1859). Lorsque la guerre de Sécession éclata, il fut nommé général de brigade et servit sous le général Nathaniel Banks, dans le Département de la Shenandoah. Shields démissionna lorsque le Sénat refusa de confirmer sa promotion au grade de major général. Il s'installa dans le Missouri et reprit la pratique du droit. En 1879, il fut réélu au Sénat américain, cette fois pour l'État du Missouri. Il y siégea quelques mois jusqu'à l'expiration d'un mandat restant à courir. Il refusa de se représenter aux élections de 1879 et mourut quelque temps après avoir terminé son mandat au Sénat. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 11 avril 2017