Sénateur Robert Toombs de Géorgie

Description

Robert Toombs (1810‒1885) fut un sénateur américain, membre du cabinet des Confédérés, ainsi que général confédéré pendant la guerre de Sécession. Né en Géorgie, il étudia le droit dans l'État de New York, en Virginie et en Géorgie, où il ouvrit un cabinet d'avocat en 1829. Il fut élu à l'Assemblée législative de Géorgie en 1836, à la Chambre des représentants des États-Unis en 1844 et au Sénat américain en 1852. Fils d'un planteur ayant fait fortune grâce à la terre et à l'esclavage, Toombs appuyait la sécession de la Géorgie de l'Union. Il fut nommé secrétaire d'État au sein du cabinet du président Jefferson Davis, mais il se révéla inapte pour cet emploi. Il démissionna et devint général dans l'armée de la Confédération. Homme politique mais officier dénué d’expérience militaire ou de formation spécifique, il fut un général peu efficace, mais s'acquitta honorablement de la bataille d'Antietam (1862). Il retourna en Géorgie après le conflit, mais refusant de demander pardon, il lui fut impossible de voter ou de présenter sa candidature, et par là même de relancer sa carrière politique. Il passa le restant de ses jours ravagé par l'alcoolisme et atteint de cécité. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Langue

Titre dans la langue d'origine

Senator Toombs

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,7 x 5,3 centimètres

Références

  1. Michael Chesson, "Toombs, Robert Augustus," in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 11 avril 2017