Livre d'heures

Description

Ce livre d'heures fut créé dans le nord–est de la France au début du XIVe siècle, vraisemblablement pour le mariage de Louis Ier de Châtillon (mort en 1346) et de Jeanne de Hainaut, comme le suggèrent les armoiries des Blois–Châtillon au recto du feuillet 19 et au verso du feuillet 81, ainsi que les armoiries des Hainaut dans les marges, notamment conjointement avec celles des Châtillon au recto du feuillet 19. Les drôleries et les êtres hybrides, représentés en abondance et dans des détails vibrants sur quasiment toutes les pages, confèrent à ce manuscrit un caractère exceptionnel. Stylistiquement, ces images furent associées à un atelier de la région de l'Artois, probablement établi à Arras, dans le nord–est de la France. Le manuscrit, dont le calendrier et sans doute quelques images n'existent plus aujourd'hui, est incomplet. Toutefois, les enluminures qui survécurent constituent un parfait exemple de la gaieté de l'art à cette période. Le premier feuillet comportant des miniatures et les deux derniers furent ajoutés peu après la création de l'ouvrage. Le volume fut rédigé en textura formata (écriture gothique formelle retrouvée dans les manuscrits sophistiqués de l'époque), avec le texte à l'encre noire et les rubriques en rouge. On distingue trois mains d'artistes. Les images de la plus grande qualité sont sans conteste celles du premier artiste, au recto du feuillet 51 et au verso du feuillet 81. Un second artiste exécuta les lettrines historiées dans les heures de la Vierge et un troisième, le moins habile, réalisa les autres miniatures. Les principaux éléments décoratifs sont huit miniatures (deux pleines pages, ajoutées peu après l'achèvement de l'ouvrage), cinq lettrines historiées, existant encore aujourd'hui, dans des cadres architecturaux dorés imposants (occupant de 10 à 13 lignes), des lettrines enluminées décorées visibles aux divisions secondaires du texte (d'une hauteur de deux lignes), ainsi que des bordures entourant le texte et des remplissages de ligne çà et là, contenant des êtres hybrides, des dragons, des poissons, des animaux et des feuillages.

Dernière mise à jour : 17 octobre 2017