Benoît Advinent et sa ménagerie de serpents et de crocodiles

Description

Cette lithographie montre le dresseur de lions Benoît Advinent, propriétaire viennois d'une ménagerie qui parcourut l'Europe du début des années 1830 jusqu'aux années 1860 environ. Mettant en scène lions, hyènes, crocodiles, kangourous, serpents et autres animaux et oiseaux exotiques dressés, les animaux d'Advinent constituaient l'une des plus célèbres ménageries itinérantes d'Europe avec celles d'Isaac Van Amburgh et de Piannet. Benoît, dont le nom fut ensuite italianisé en Benedetto, se fit remarquer pour son travail dès 1834. On sait qu'il créa l'affaire familiale après 1827 avec son frère ainé, Louis (qui allait devenir Luigi), et que leur ménagerie était déjà l'une des attractions du Prater de Vienne en 1828–1829. En 1856, Advinent s'associa à Cocchi, qui possédait lui aussi une ménagerie. Benoît finit par céder ou léguer son affaire à sa fille, Virginia. Cette lithographie représente Benoît Advinent, dans un cadre ovale formé de deux serpents, posant, serein, la main droite dans la gueule d'un lion tout en tirant un coup de feu de la main gauche. Un crocodile déambule sous cette scène. Elle visait à montrer à quel point les animaux d'Advinent étaient variés, rares et extrêmement dangereux. Ce portrait, dans la droite ligne des normes de l'époque en matière de représentation picturale officielle, fut réalisé à l'apogée de sa carrière de dresseur. En effet, l'un des rôles d'Advinent était de réunir une collection d'animaux sauvages pour l'empereur d'Autriche François Ier (règne : 1792‒1835). Cette scène représente l'image idéale du dresseur d'animaux selon les critères des revues de l'époque, à savoir un homme remarquable qui sait se faire obéir des bêtes les plus féroces au seul son de sa voix.

Date de création

Date du sujet

Titre dans la langue d'origine

Benoit Advinent à la Menagerie. Serpents et Crocodils vivents

Lieu

Type d'élément

Description matérielle

1 gravure ; 58,5 x 42 centimètres

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Dernière mise à jour : 1er juin 2017