Bellifortis (Fort dans l'art de la guerre)

Description

S'il existe de nombreux manuscrits du haut et de la fin du Moyen Âge sur la technologie, il s'agit toutefois pour la plupart de textes sans illustrations. En revanche, Bellifortis (Fort dans l'art de la guerre) est le premier manuel entièrement illustré consacré à la technologie militaire, datant du début du XVe siècle. Il fut produit par un certain Konrad, ou Conradus, Kyeser, originaire de la ville bavaroise d'Eichstätt (Allemagne). Kyeser écrivit son traité entre 1402 et 1405, lorsqu'il fut exilé de Prague. À première vue, le contenu de l'ouvrage, rédigé en latin et comptant près de 180 images, semble porter sur un sujet clairement défini : la guerre. L'auteur aborde inévitablement des équipements militaires tels que les trébuchets, les béliers, les ponts portatifs et mobiles, les canons, les roquettes, les chariots, les navires, les moulins, les échelles, les dispositifs incendiaires, les arbalètes, ainsi que les instruments de torture, certains plutôt modernes à l'époque et d'autres connus depuis l'Antiquité. Cependant, le traité décrit également un sauna, un matelas gonflable et une ceinture de chasteté, éléments qui ne correspondent pas vraiment à l'image de la guerre. Cette variété de contenus donne à Bellifortis son grand intérêt. Les textes de Kyeser sont assez difficiles à comprendre et à traduire, car les termes techniques et ses allusions astrologiques ne sont pas toujours déchiffrables. Bellifortis est également pertinent comme monument de l'histoire de la science. En effet, il contient la première représentation médiévale connue de la vis d'Archimède et le dessin le plus ancien de la ceinture de chasteté précédemment mentionnée. En raison de son importance manifeste, cette copie manuscrite, produite en 1430 environ, fut acquise par la Bibliothèque d'État de Bavière en 1998, grâce au généreux soutien financier des deux institutions culturelles bavaroise et allemande.

Date de création

Date du sujet

Titre dans la langue d'origine

Bellifortis

Type d'élément

Description matérielle

150 feuillets, papier : illustrés ; 30 x 22 centimètres

Notes

  • Cote de la Bibliothèque d'État de Bavière : Clm 30150

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Dernière mise à jour : 28 juillet 2017