Premier feuillet de la Bible allemande de Zainer

Description

Les décorations présentées ici, figurant sur le premier feuillet de l'édition d'Augsbourg de la Bible allemande imprimée par Günther Zainer (mort en 1478) en 1477, furent réalisées par un enlumineur inconnu de l'atelier de Johann Bämler (1430–1508 env.). Les illustrations sont composées de la lettrine B gravée sur bois, colorée et dorée, avec à l'intérieur une scène représentant un cardinal et Père de l'Église, probablement saint Jérôme (mort en l'an 419 ou 420), en discussion près d'un codex, vraisemblablement la traduction de saint Jérôme de la Bible en latin, la Vulgate. Le texte est celui de la lettre de saint Jérôme adressée à Paulin, évêque de Nole. Il s'agit de la lettre 53, qu'il écrivit en l'an 394 et qui débute en ces termes : « [Notre] Frère Ambroise, avec vos petits présents, m'a remis une épître des plus charmantes… ». Dans sa lettre, saint Jérôme loue Ambroise pour sa dévotion à l'étude des Écritures et sa crainte de Dieu. La scène est constituée d'une vue en perspective depuis l'intérieur d'une pièce, avec un paysage surplombé d'un ciel bleu, visible à travers la fenêtre. Le cadre de la lettrine B forme une bordure dorée décorée d'étoiles et de rosettes. En haut et à gauche, les marges sont ornées de fleurs et de vignes. Bämler fut scribe, calligraphe, enlumineur, imprimeur et libraire. Zainer, peintre et orfèvre, fut sans doute le premier imprimeur d'Augsbourg. La deuxième image est une vue en gros plan de la lettrine B enluminée.

Dernière mise à jour : 18 juillet 2016