Expédition en Afghanistan : notes et esquisses descriptives du pays, dans un récit personnel de la campagne de 1839 et 1840, jusqu'à la capitulation de Dost Mohammed Khan

Description

James Atkinson (1780–1852), homme aux multiples talents, est mieux connu pour ses premières traductions en anglais d'ouvrages de poésie et de prose persanes. Né en Angleterre, il étudia la médecine à Londres et à Édimbourg. Il fut nommé chirurgien auxiliaire au sein de l'administration du Bengale de la Compagnie des Indes orientales en 1805 et passa la majeure partie du restant de sa vie en Inde. Ayant appris le persan durant son temps libre, il publia dès 1814 la traduction d'une partie de Shahnamah (Livre des rois), rendant pour la première fois cette épopée persane accessible aux lecteurs anglais. Après avoir été nommé chirurgien en chef de l'armée de l'Indus en 1838, Atkinson accompagna en tant que tel cette force durant sa marche sur Kaboul pendant la première guerre anglo–afghane (1839–1842). Dans Expédition en Afghanistan : notes et esquisses descriptives du pays, qui parut à Londres en 1842, Atkinson raconte le conflit. L'ouvrage débute par un chapitre sur les raisons de l'expédition (selon les Britanniques, la menace russe pour l'Afghanistan et, par extension, pour l'Inde), puis par une histoire de Shuja Shah et de la dynastie des Durrani. Les autres chapitres décrivent l'avancée de l'armée de l'Indus sur Kandahar, la marche de Kandahar à Ghazni, la capture de Kaboul et la marche sur Jalalabad. Atkinson rentra au Bengale en 1841 et échappa au désastre subi par l'armée anglo–indienne d'occupation l'année suivante, lorsque les tribus afghanes anéantirent la garnison de Kaboul, force britannique et indienne de 4 500 hommes. Artiste brillant, Atkinson publia, la même année que la parution de ce livre, un ouvrage de lithographies intitulé Esquisses de l'Afghanistan, basé sur les dessins qu'il réalisa en Afghanistan. Il publia également des traductions de vers italiens et écrivit un traité médical sur la vessie. Atkinson est considéré comme un pionnier de la recherche orientale qui permit une meilleure connaissance de la culture persane et afghane en Grande–Bretagne et au–delà.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

W.H. Allen and Company, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

The Expedition into Affghanistan: Notes and Sketches Descriptive of the Country, Contained in a Personal Narrative during the Campaign of 1839 & 1840, up to the Surrender of Dost Mahomed Khan

Type d'élément

Description matérielle

428 pages : cartes ; 20 centimètres

Références

  1. Stanley Lane-Poole, revised by Parvin Loloi, “Atkinson, James (1780–1852),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 27 octobre 2016