Les opérations militaires à Kaboul

Description

L'ouvrage Les opérations militaires à Kaboul contient principalement le journal tenu par le lieutenant Vincent Eyre (1811–1881), avant et pendant la période où il fut détenu lors de la première guerre anglo-afghane (1839–1842). Nommé intendant du matériel de la Force de campagne de Kaboul qui entra en Afghanistan à l'automne 1839, Eyre arriva en avril 1840 à Kaboul, muni de grandes quantités de fournitures militaires. Eyre commença à rédiger son journal le 2 novembre 1841, premier jour du soulèvement des Afghans contre la force anglo-indienne au cours duquel sir Alexander Burnes fut tué. Les occupants furent assiégés dans leur cantonnement, et le 13 novembre, Eyre fut gravement blessé. En vertu d'un traité conclu avec le gouvernement afghan, au début de l'année 1842, la force anglo-indienne bénéficia d'une garantie de non-agression lors de l'évacuation du pays. Accompagné de son épouse et de son enfant, Eyre se joignit à la colonne en marche vers l'est. Toutefois, il fut pris en otage, avec d'autres soldats et civils britanniques, par l'émir Akbar Khan (1816–1845, règne : 1842–1845). Les otages britanniques passèrent près de neuf mois en captivité, soumis à de nombreuses privations, au froid rigoureux et aux effets d'un tremblement de terre et de ses répliques. En août 1842, les prisonniers se mirent en marche vers le nord en direction de Bâmiyân, dans l'Hindou Kouch, sous la menace d'être vendus comme esclaves aux Ouzbeks. Ils furent finalement libérés le 20 septembre, lorsque l'un des prisonniers, le commandant Pottinger, réussit à soudoyer le chef afghan de leur escorte. Avant sa libération, Eyre avait réussi à adresser clandestinement le manuscrit de son journal en plusieurs parties à l'un de ses amis en Inde. Celui-ci l'envoya ensuite en Angleterre, où il fut publié, l'année suivante, avec l'aide de parents d'Eyre. L'ouvrage contient un chapitre d'introduction, une carte dépliante du cantonnement de Kaboul et de la région environnante, dessinée par Eyre, un glossaire de termes afghans, une liste des personnes détenues et libérées en septembre 1842, et une liste des officiers militaires et des administrateurs civils tués lors du soulèvement de novembre 1841. Artiste talentueux, Eyre réalisa également la plupart des dessins contenus dans l'ouvrage Croquis de prison, recueil de portraits de certains des hommes et des femmes avec lesquels il avait été emprisonné, également publié à Londres, en 1843.

Date de création

Informations d'édition

John Murray, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

The military operations at Cabul, which ended in the retreat and destruction of the British Army, January 1842

Type d'élément

Description matérielle

328 pages ; 20 centimètres

Références

  1. H.G. Keane, revised by James Lunt, “Eyre, Sir Vincent (1811‒1881),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 27 juillet 2016