Les frontières du Baloutchistan

Description

George Passman Tate, surintendant adjoint employé par le service topographique de l'Inde, dirigea les études topographiques entreprises par deux missions qui déterminèrent de grandes parties des frontières de l'Afghanistan, à savoir la Commission frontalière afghane et baloutche, de 1895 à 1896, et la Mission d'arbitrage du Sistân, de 1903 à 1905. La première des deux études visait à définir la ligne dite Durand, frontière entre l'Afghanistan et l'Inde britannique (Pakistan actuel) négociée pendant la mission de 1893 à Kaboul par sir Mortimer Durand, du gouvernement indien, et codifiée dans un accord signé par Durand et le souverain d'Afghanistan, l'émir 'Abdur Rahman Khan. La deuxième étude, menée au Sistân, autrefois Sakastân, région qui s'étend de l'est de l'Iran au sud de l'Afghanistan (et dans des régions du Pakistan), fut initiée après que les gouvernements de Kaboul et Téhéran demandèrent à la Grande–Bretagne de jouer le rôle de médiateur pour la définition de la frontière entre les deux pays dans cette région. Le livre contient une introduction par le colonel sir Henry McMahon, commissaire britannique des deux missions. Il est consacré en grande partie au récit de Tate de la mission au Sistân. Tate décrit le voyage par voie de terre de Quetta (aujourd'hui au Pakistan) jusque dans l'est de l'Iran et la région de l'Hamun–i–Helmand (ou lac Sistan) marécageux, alimenté par les eaux de la rivière Helmand. Il décrit de façon saisissante la rudesse et le spectre du climat, le fameux « vent des 120 jours », ainsi que la population, l'économie et les conditions sociales de la région. Le dernier chapitre porte sur la rivière Helmand. Le livre inclut des illustrations et deux cartes dépliantes, une montrant l'itinéraire des voyages de Tate et l'autre la région du lac Helmand. Tate décrit le travail des équipes topographiques, mais il offre peu d'indication sur la politique autour de la détermination des frontières, thème qu'il « se défendit de toucher », comme sir Henry McMahon le mentionne dans son introduction. Tate produisit plusieurs rapports officiels abordant ces sujets.

Dernière mise à jour : 28 août 2017