Parmi les tribus sauvages de la frontière afghane

Description

Parmi les tribus sauvages de la frontière afghane est le témoignage direct du Dr Theodore Leighton Pennell des 16 années qu'il passa en tant que missionnaire à la mission médicale de Bannu (aujourd'hui au Pakistan) sur la Frontière–du–Nord–Ouest de l'Inde. Publié pour la première fois en 1908, l'ouvrage présenté ici est la quatrième édition, datant de 1927. Il débute par un chapitre intitulé « Le personnage afghan », suivi de plusieurs autres parties abordant les traditions afghanes, la géographie de la région frontalière, ainsi que la prévalence des querelles et des conflits tribaux. D'autres chapitres s'intitulent notamment « Les mollahs afghans » et « Les femmes afghanes ». La majeure partie de l'ouvrage est consacrée aux coutumes et aux traditions islamiques, telles qu'elles étaient pratiquées en Afghanistan et dans la province de la Frontière–du–Nord–Ouest. Pennell aborde son travail médical, dont le traitement de maladies oculaires (qui « constituent plus du quart des affections »), de la consomption (tuberculose), ainsi que des plaies cutanées ou osseuses, blessures subies durant les nombreuses querelles sanglantes opposant les tribus locales. Il parle également des pratiques médicales traditionnelles, comme le recours presque universel aux amulettes et aux talismans, et des deux traitements très utilisés appelés dzan et dam. Le dzan, qui servait surtout à guérir les fièvres, consistait à tuer une chèvre ou un mouton et à envelopper le patient dans la peau de l'animal, « la surface à vif contre lui et la laine vers l'extérieur », procédé sensé causer des sueurs profuses et faire baisser la fièvre. Le dam consistait à brûler la chair du malade avec un tissu imbibé d'huile, puis enflammé. Les purgatifs et les saignées étaient également souvent employés. Le livre est illustré de photographies. Il contient également une petite carte de la Frontière–du–Nord–Ouest et un « glossaire de mots généralement pas utilisés en dehors de l'Inde ».

Dernière mise à jour : 26 août 2016