Voyages en Inde

Description

Jean–Baptiste Tavernier (1605–1689), un des voyageurs les plus connus en Europe au XVIIe siècle, naquit d'un père français protestant qui avait fui Anvers pour échapper aux persécutions religieuses. Marchand de bijoux, Tavernier effectua six voyages en Orient entre 1632 et 1668. Il se rendit notamment (à plusieurs reprises) dans les actuels Chypre, Malte, Turquie, Syrie, Irak, Iran, Afghanistan, Pakistan, Inde, Sri Lanka et Indonésie. En 1676, il publia son ouvrage en deux volumes Les six voyages de Jean–Baptiste Tavernier. Une version anglaise abrégée et mal traduite du livre parut en 1677. La première édition savante moderne en anglais, présentée ici, fut publiée en 1889, avec une traduction, des notes et une esquisse biographique de Tavernier par Dr Valentine Ball (1843–1895), fonctionnaire britannique du service géographique indien. Les chapitres racontant les visites de Tavernier dans les mines indiennes de diamants et son inspection des joyaux du Grand Moghol comptent parmi les plus mémorables. Tavernier, qui n'était ni intellectuel ni linguiste instruit, jouit initialement d'une grande popularité au XVIIe siècle, mais son autorité déclina lorsque les historiens et d'autres critiques mirent en doute l'exactitude de ses observations. Toutefois, la réputation de Tavernier fut restaurée au XXe siècle, notamment grâce à d'éminents historiens comme Lucien Febvre et Fernand Braudel, qui utilisèrent les informations détaillées qu'il recueillit sur les prix et la qualité des biens, ainsi que sur les affaires et les pratiques commerciales, pour leurs études pionnières sur l'histoire économique et sociale. Le livre contient plusieurs annexes écrites par Ball, consacrées à des diamants célèbres (dont le fameux Koh–i Nor, appartenant aujourd'hui à la famille royale britannique), aux mines de diamants en Inde et à Bornéo, aux mines de rubis en Birmanie et aux lavages permettant l'extraction du saphir à Ceylan (aujourd'hui le Sri Lanka). Il comporte également une carte dépliante des voyages de Tavernier en Inde, indiquant les mines qu'il visita.

Date de création

Informations d'édition

Macmillan and Co., Limited, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

Travels in India, from the Original French Edition of 1676, with a Biographical Sketch of the Author, Notes, Appendices, etc.

Type d'élément

Description matérielle

2 volumes : portraits, cartes ; 24 centimètres

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Dernière mise à jour : 17 août 2016