Afghanistan : conquêtes passées de l'Inde

Description

Le Comité afghan du Parlement britannique était composé de membres du Parlement, tous partis confondus, qui critiquèrent la seconde guerre anglo–afghane (1878–1880) et les politiques ayant conduit au conflit. Le comité publia des documents et des rapports afin d'aider le public à comprendre la guerre et de s'opposer au secret avec lequel, selon ses membres, le gouvernement britannique avait mis en œuvre sa politique envers l'Afghanistan. Il fit notamment paraître en 1879 Afghanistan : conquêtes passées de l'Inde, pamphlet écrit par le révérend William Arthur (1819–1901), missionnaire méthodiste qui vécut et travailla en Inde de 1839 à 1841. Pour justifier l'invasion anglo–indienne de l'Afghanistan, le gouvernement de Disraeli avança l'argument selon lequel l'Afghanistan était le ventre mou de l'Inde britannique, la rendant vulnérable aux attaques de la Russie. Arthur commence par observer que « l'Inde fut souvent considérée comme une proie idéale pour les conquérants étrangers à toutes les époques ». Il souligne ensuite que la conquête de l'Inde fut en réalité une entreprise extrêmement difficile, accomplie très rarement. Résumant les faits historiques présentés dans le pamphlet, il conclut qu'au cours de « 2 400 ans, de Darius à nos jours, seulement cinq grands conquérants tentèrent d'envahir l'Inde par l'Hindou Kouch. Deux d'entre eux, Darius et Gengis Khan, furent stoppés par le fleuve frontalier. Le troisième, Alexandre, dut abandonner dans le Penjab, à cause du second fleuve […]. Les deux derniers, Tamerlan et Nâdir Châh, atteignirent Delhi. Aucun n'alla plus loin ». Il écarte la notion voulant que l'Inde soit menacée de quelque manière que ce soit par une éventuelle invasion russe en ajoutant « qu'aucun des cinq envahisseurs ne fut confronté à un gouvernement centralisé capable de commander les forces unies du pays ».

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

P. S. King, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

Afghanistan: In relation to past conquests of India

Type d'élément

Description matérielle

16 pages : 21 centimètres

Références

  1. David N. Hempton, “Arthur, William (1819‒1901),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 23 mars 2017