Autour de l'Afghanistan

Description

Le commandant Émile Antoine Henry de Bouillane de Lacoste (1867–1937) était un officier de l'armée française qui servit en Indochine, puis effectua de longs voyages dans différentes régions d'Asie pour le compte de son gouvernement. Il écrivit plusieurs livres en s'inspirant de ses périples. Around Afghanistan est une traduction anglaise de l'ouvrage publié à l'origine à Paris en 1908 sous le titre Autour de l'Afghanistan aux frontières interdites. Comme le titre français l'indique, les autorités afghanes refusèrent de donner à Bouillane de Lacoste la permission de circuler en Afghanistan. Il élabora donc un stratagème pour voyager autour des frontières du pays. En partant de Téhéran à la fin du mois d'avril 1906, Bouillane de Lacoste se rendit d'abord à Mechhed, dans le nord–est de la Perse (aujourd'hui l'Iran), puis en Asie centrale russe, via Achgabat (ou Achkhabad), Merv (villes toutes deux au Turkménistan actuel), Boukhara et Samarcande. Après avoir atteint la fin de la ligne ferroviaire russe à Andijan (en Ouzbékistan), il poursuivit sa route dans les montagnes de l'Altaï, dans les Kirghizistan et Tadjikistan actuels, qu'il traversa ensuite pour entrer en Chine et en Inde britannique. Dans la phase suivante de son périple, il voyagea de Srinagar (au Cachemire) à Lahore, puis jusqu'au Baloutchistan (aujourd'hui au Pakistan,) et revint en Perse, arrivant à Téhéran à la fin du mois de janvier 1907. Il effectua le trajet en train et à cheval dans une caravane. Bouillane de Lacoste était accompagné du lieutenant Hippolyte Marie Joseph Antoine Enselme (né en 1872), qui avait servi avec Bouillane de Lacoste en Indochine et qui l'avait déjà suivi lors d'un voyage précédent en Mandchourie. Le récit de Bouillane de Lacoste, écrit sous forme de journal, contient des descriptions des paysages et des peuples des contrées qu'il visita. Le livre comporte des cartes, dont une indiquant le trajet de l'auteur, et 80 photographies environ. La préface, de Georges Leygues, politicien français qui fut par la suite et pendant plusieurs années ministre de la Marine et brièvement Premier ministre, offre des réflexions générales du point de vue français sur la rivalité anglo–russe en Asie centrale et sur les Britanniques en Inde.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Sir I. Pitman & Sons, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

Around Afghanistan

Type d'élément

Description matérielle

217 pages : cartes, portraits ; 25 centimètres

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Dernière mise à jour : 26 août 2016