Projets russes contre l'Inde, du tsar Pierre au général Skobelev

Description

Auteur et journaliste britannique, Henry Sutherland Edwards (1828–1906) travailla tout au long de sa longue carrière sur des genres très variés, en créant des œuvres dramatiques et des fictions, mais en pratiquant aussi le pur journalisme. En 1856, il partit en Russie comme correspondant de l'Illustrated Times pour couvrir le couronnement du tsar Alexandre II. Il resta à Moscou pour étudier la langue et se maria avec la fille d'un ingénieur écossais qui s'était établi en Russie. Sutherland développa tout au long de sa vie un intérêt pour tout ce qui concernait la Russie, et écrivit de nombreux essais, articles et ouvrages sur des thèmes associés à ce pays. L'ouvrage Projets russes contre l'Inde, du tsar Pierre au général Skobelev porte sur l'histoire de l'intérêt des Russes pour l'Asie centrale et leur expansion dans cette région, entre l'époque de Pierre le Grand (1672–1725) et la fin du XIXe siècle. En résonance avec une opinion largement partagée en Grande-Bretagne à cette époque, Sutherland exprime ainsi son point de vue dans la préface : « Les expéditions russes en Asie centrale (soutenues à certains moments cruciaux par des conspirateurs en Perse et en Afghanistan) ont toujours été entreprises, non pour renforcer les frontières – la frontière russe bordant l'Asie centrale n'ayant jamais été menacée – , ni pour des raisons commerciales – les activités d'exportation et d'importation entre la Russie et les khanats étant de valeur négligeable, et sans proportion avec le coût de l'occupation et de l'administration des possessions russes en Asie centrale, –  mais tout simplement pour placer la Russie dans une position lui permettant de menacer l'Inde, et, au moment propice, de l'attaquer ». Parmi les expéditions russes couvertes en détail par Sutherland figurent l'expédition du général Vassili Alexeïevitch Perovski en 1839 à Khiva, la mission du colonel Nikolaï Pavlovitch Ignatiev en 1858 à Khiva et à Boukhara, et l'expédition du général Constantin Petrovitch von Kaufmann à Khiva en 1872‒1873. Le chapitre final, « Projets d'invasion de l'Inde », contient plusieurs plans différents, privilégiés par les auteurs militaires russes au cours de la deuxième moitié du XIXe siècle, concernant la progression des Russes vers l'Inde à travers l'Afghanistan. L'ouvrage contient une carte dépliante en couleur de la frontière russo-afghane.

Date de création

Informations d'édition

Remington and Company, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

Russian projects against India from the czar Peter to General Skobeleff, by H. Sutherland Edwards

Type d'élément

Description matérielle

295 pages : cartes ; 23 centimètres

Références

  1. Anonymous, revised by Chandrika Kaul, “Edwards, Henry Sutherland (1828‒1906),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 27 juillet 2016