Sud de l'Afghanistan et Frontière-du-Nord-Ouest de l'Inde

Description

Le pamphlet Sud de l'Afghanistan et Frontière-du-Nord-Ouest de l'Inde contient deux ouvrages distincts, « Sud de l'Afghanistan. La route de Tal à Chotiali », et un texte intitulé « La Frontière-du-Nord-Ouest de l'Inde ». Le premier ouvrage est une réimpression de deux articles parus à l'origine dans la revue Army and Navy Magazine, soulignant l'importance de la route Tal‒Chotiali pour relier le sud de l'Afghanistan et l'Inde britannique. L'auteur, Griffin W. Vyse, défend le stationnement permanent de troupes britanniques à Tal (dans l'actuel Pakistan) pour contrôler l'extrémité orientale de cette route reliant l'Inde à Kandahar, via Pishin. Ingénieur au sein de la force de campagne Tal‒Chotiali, dans le sud de l'Afghanistan, au cours de la deuxième guerre anglo-afghane (1878–1880), Vyse fonde son argument sur les informations obtenues sur le terrain auprès de ses services. Commençant par une analyse générale relative aux cols reliant l'Inde et l'Afghanistan, il précise que, jusqu'à une période très récente, les auteurs européens ne connaissaient que trois de ces cols, le Khyber, le Gulairi (ou Gomal) et le Bolan. Il souligne l'existence de nombreux autres cols, dont 92 uniquement pour la partie de l'Afghanistan limitrophe du Baloutchistan, au premier rang desquels, selon lui, la route Tal‒Chotiali. L'ouvrage contient un examen détaillé de la géographie de la région, avec de nombreuses références historiques concernant les routes empruntées par des chefs militaires, en remontant jusqu'à l'empereur Bâbur en 1505, pour franchir les montagnes séparant l'Afghanistan de l'Inde. Le deuxième essai est une attaque implacable contre l'importance que les hommes politiques britanniques accordent aux districts de la Frontière-du-Nord-Ouest, dont Vyse assure qu'ils sont plus pauvres et difficiles à contrôler que le sud de l'Afghanistan et le Baloutchistan. Sous-titré « Réfutation des erreurs du Parlement », le pamphlet est dédié au marquis de Hartington, secrétaire d'État pour l'Inde. Il contient un grand croquis cartographique dépliant du sud de l'Afghanistan et du nord du Baloutchistan, réalisé par Vyse, où figure la route Tal‒Chotiali.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016