L'insurrection de Kaboul de 1841‒1842

Description

L'ouvrage L'insurrection de Kaboul de 1841‒1842 de sir Vincent Eyre (1811‒1881) est une édition revue et augmentée de son livre Les opérations militaires à Kaboul, publié à l'origine en 1843. Officier de l'armée indienne, Eyre fut nommé intendant du matériel de la Force de campagne de Kaboul qui entra en Afghanistan à l'automne 1839. Il arriva à Kaboul en avril 1840, muni de grandes quantités de fournitures militaires. En novembre 1841, il fut fait prisonnier par les Afghans lors du soulèvement de Kaboul contre la force anglo-indienne au cours duquel sir Alexander Burnes fut tué. Les occupants furent assiégés dans leur cantonnement et Eyre fut gravement blessé. En vertu d'un traité conclu avec le gouvernement afghan, au début de l'année 1842, la force anglo-indienne bénéficia d'une garantie de non-agression lors de l'évacuation du pays. Accompagné de son épouse et de son enfant, Eyre se joignit à la colonne en marche vers l'est. Toutefois, il fut pris en otage, avec d'autres soldats et civils britanniques, par l'émir Akbar Khan (1816–1845, règne : 1842–1845). Les otages britanniques passèrent près de neuf mois en captivité, soumis à de nombreuses privations, au froid rigoureux et aux effets d'un tremblement de terre et de ses répliques. En août 1842, les prisonniers se mirent en marche vers le nord en direction de Bâmiyân, dans l'Hindou Kouch, sous la menace d'être vendus comme esclaves aux Ouzbeks. Ils furent finalement libérés le 20 septembre, lorsque l'un des prisonniers, le commandant Pottinger, réussit à soudoyer le chef afghan de leur escorte. Avant sa libération, Eyre avait réussi à adresser clandestinement le manuscrit de son journal en plusieurs parties à l'un de ses amis en Inde. Celui-ci l'envoya ensuite en Angleterre, où il fut publié, l'année suivante, avec l'aide de parents d'Eyre, sous le titre Les opérations militaires à Kaboul, comme le fut son autre ouvrage Croquis de prison, comprenant des portraits des prisonniers de Kaboul et d'autres sujets. Eyre fit ensuite une brillante carrière militaire et prit sa retraite au grade de major-général en octobre 1863. Avec l'éclatement de la deuxième guerre anglo-afghane à la fin de l'année 1878, Eyre décida de rééditer le journal du conflit précédent. Publié en 1879, l'ouvrage L'insurrection de Kaboul de 1841‒1842 contient une nouvelle préface de l'auteur et deux nouveaux chapitres préliminaires, le premier décrivant succinctement l'Afghanistan et ses habitants, et le deuxième formant une rétrospective, considérée à la fin des années 1870, de la première guerre anglo-afghane (1839‒1842). Les contenus de l'ouvrage d'origine sont également reproduits, dont le journal, qui débute au quatrième chapitre. L'insurrection de Kaboul de 1841‒1842 contient une carte dépliante du cantonnement de Kaboul et de la région environnante réalisée par Eyre, qui figurait déjà dans la première version du livre, un croquis cartographique de l'Afghanistan et trois annexes contenant les textes de documents relatifs au soulèvement de Kaboul en 1841.

Date de création

Informations d'édition

W. H. Allen & Company, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

The Kabul Insurrection of 1841‒42

Type d'élément

Description matérielle

335 pages : illustrations, cartes ; 19 centimètres

Références

  1. H.G. Keane, revised by James Lunt, “Eyre, Sir Vincent (1811‒1881),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016