Souvenirs de la campagne de Kaboul, 1879 et 1880

Description

Souvenirs de la campagne de Kaboul, 1879 et 1880 est un témoignage personnel de la deuxième guerre anglo-afghane (1878–1880). L'auteur, Joshua Duke, fut officier britannique du service médical du Bengale, rattaché à « notre armée d'indigènes en Inde ». Cette guerre commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase du conflit s'acheva en mai 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les affrontements reprirent en septembre 1879 suite à un soulèvement contre les Britanniques à Kaboul qui donna lieu à la mort de sir Louis Cavagnari, envoyé britannique à Kaboul, d'un négociateur du traité de Gandamak et de pratiquement tous les militaires britanniques de la résidence. Commandée par le général sir Frederick Roberts et constituée de régiments britanniques et indiens, la Force de campagne de Kaboul fut envoyée pour restaurer l'ordre dans la ville et exercer des représailles. Souvenirs de la campagne de Kaboul contient le récit saisissant, par un témoin direct, des principaux incidents du conflit, notamment le siège sanglant du cantonnement de Sherpur en décembre 1879, au cours duquel les forces afghanes montèrent une attaque presque victorieuse contre les forces anglo-indiennes, la marche des renforts de Kaboul à Kandahar en août 1880 et la terrible bataille de Kandahar en septembre 1880 qui mit fin à la guerre. Outre le récit des opérations militaires, Duke exprime son point de vue de médecin militaire notamment sur le traitement des blessures avec les méthodes traditionnelles des forces afghanes. L'ouvrage est illustré d'une photographie en frontispice de Roberts, et de cartes et de dessins des forteresses et des batailles importantes. L'annexe contient une explication succincte des causes des deux guerres anglo-afghanes, le texte intégral du traité de Gandamak et des copies de la correspondance entre les autorités russes et afghanes, recueillie par les Britanniques lors de l'occupation de Kaboul.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016