Aperçu du Turkestan

Description

Militaire britannique du 13e régiment d'infanterie légère du prince Albert, Rollo Gillespie Burslem (1813–1896) fit partie de l'armée anglo-indienne de l'Indus qui envahit l'Afghanistan lors de la phase initiale de la première guerre anglo-afghane (1839–1842). Le régiment auquel appartenait Burslem fut ensuite intégré à la force d'occupation chargée du maintien de l'ordre dans le pays. Au cours de l'été 1840, Burslem accompagna le lieutenant Stuart du corps du génie du Bengale lors d'une mission d'exploration des cols de l'Hindou Kouch et des chaînes de montagnes du Turkestan. L'ouvrage Aperçu du Turkestan contient le récit de la mission par Burslem. Le groupe quitta Kaboul le 13 juin, avec une escorte militaire, voyagea jusqu'à Balkh en passant par Bâmiyân, et revint à Kaboul le 7 novembre, trois jours après la capitulation de Dost Muhammad Khan devant sir William Macnaghten, envoyé britannique en Afghanistan. Publié pour la première fois à Londres en 1846, le livre comporte 20 chapitres concis décrivant les itinéraires suivis par la mission ainsi que les populations, les caractéristiques physiques, les ruines antiques, les marchés et la végétation des localités visitées. Burslem relate également les affrontements militaires avec les rebelles afghans et conclut son récit par la confrontation avec Dost Muhammad et ses hommes, à Purwan Durrah. À cette occasion, une force de reconnaissance britannique fut saisie d'un mouvement de panique conduisant à la perte de plusieurs officiers. Assorti d'une carte des itinéraires, l'ouvrage est illustré de planches montrant deux vues différentes de la grotte de Yeermallik, une vue de la ville et de la forteresse de Kouloum et des dessins en fac-similé de monnaies anciennes, rassemblées par Burslem au cours de la mission.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016