Île de Saint-Thomas, territoire danois dans les Antilles : vue prise depuis l'observatoire brésilien, montrant la partie ouest du port et la ville de Charlotte Amalie

Description

Cette photographie est extraite d'un album commémorant la participation du Brésil à l'effort international visant à suivre le transit de Vénus en 1882. Pour ce projet, l'Observatoire impérial établit un observatoire portant le nom de l'empereur Pierre II (1825-1891) sur l'île de Saint-Thomas, dans les Indes occidentales danoises (aujourd'hui les îles Vierges des États-Unis). Le transit de Vénus est un événement astronomique rare qui se produit lorsque Vénus passe entre la Terre et le Soleil, la rendant visible de jour par contraste sur le disque solaire. Les transits surviennent par paire séparée de huit ans, à des intervalles de plus d'un siècle. À partir du XVIIe siècle, les astronomes portèrent un intérêt particulier à ce phénomène qui leur donnait l'opportunité de déterminer, à l'aide de nombreux calculs mathématiques complexes et observations, la distance entre la Terre et le Soleil (unité astronomique). Les transits de 1874 et 1882 suscitèrent donc l'enthousiasme du public et de la communauté scientifique. L'album fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. Composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale, la collection couvre divers sujets et détaille les réalisations du Brésil et de Brésiliens au XIXe siècle. La collection, qui porte le nom de l'impératrice Thérèse-Christine Marie, fut inscrite au registre de la Mémoire du monde de l'UNESCO en 2003.

Dernière mise à jour : 1er juillet 2014