Des hommes chargent sur un pont un véhicule du Comité paritaire juif lors d'une visite sur le terrain en Pologne

Description

La guerre civile russe (1918-1920) rendit les voyages difficiles et dangereux dans les territoires contestés. Même si les villes étaient accessibles par le train (là où il fonctionnait), les travailleurs humanitaires devaient visiter des centaines de villages isolés et passer rapidement de l'un à l'autre. Les routes et les ponts n'étaient pas fiables. La majorité des véhicules de l'époque étaient ouverts, démarraient à la manivelle et atteignaient des vitesses de pointe de 65 à 70 kilomètres par heure. Le Comité paritaire juif américain de distribution pour le soutien des Juifs victimes de la guerre (renommé plus tard Comité paritaire juif américain de distribution [American Jewish Joint Distribution Committee, ou abrégé en JDC]) fut fondé en 1914 pour envoyer de l'aide, notamment des denrées alimentaires, des vêtements, des médicaments, des fonds et des fournitures d'urgence aux Juifs d'Europe touchés par la guerre. La guerre laissa dans son sillage de nombreux autres désastres : pogroms, épidémies, famine, révolution et ruine économique. Après la guerre, le JDC continua de jouer un rôle prépondérant dans la reconstruction des communautés juives d'Europe orientale dévastées et dans le soutien aux Juifs de Palestine. Cette image d'une automobile du JDC montre combien de personnes il fallait pour la faire traverser une rivière sur un pont en bois rudimentaire endommagé. La scène se déroule lors d'une visite sur le terrain à Rovno, Doubno et Polonne (aujourd'hui en Ukraine, mais en Pologne à cette époque). Le JDC envoya des travailleurs humanitaires dans la zone de conflit dès qu'il fut possible d'y pénétrer. Prise par un travailleur humanitaire en 1920 lors d'une visite sur le terrain, cette photographie provient des archives du JDC, qui contiennent des documents, des photographies, des films, des vidéos, des récits oraux et des objets témoignant du travail de l'organisation de la Première Guerre mondiale à nos jours.

Dernière mise à jour : 4 mars 2016