Cassius Marcellus Clay, ambassadeur des États-Unis en Russie

Description

Cassius Marcellus Clay (1810–1903), diplomate américain, fut également un général de l'Union pendant la guerre de Sécession. Né à White Hall, dans le Kentucky, il fut diplômé de l'université de Yale et servit dans la guerre américano-mexicaine (1846–1848). Fervent abolitionniste et réformateur issu du Sud, il dut souvent défendre sa vie et ses biens contre des menaces provenant de personnes portées par des intérêts esclavagistes. Durant la guerre de Sécession, il occupa le poste d'ambassadeur des États-Unis en Russie de 1861 à 1862, puis de 1863 à 1869. On lui attribue l'obtention du soutien des Russes en faveur de l'Union. En 1867, il fut impliqué dans les négociations concernant l'acquisition de l'Alaska. Il quitta momentanément cette fonction en 1862 afin de servir comme major-général dans l'armée de l'Union. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,5 x 5,4 centimètres

Références

  1. Harold D. Tallant, Clay, Cassius Marcellus,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 11 avril 2017