Les chevaux du Sahara et les mœurs du désert

Description

Les chevaux du Sahara et les mœurs du désert est une étude des chevaux d'Afrique du Nord, assortie de commentaires ethnographiques liés au séjour de l'auteur en Algérie, mais aussi aux réflexions de l'émir de Mascara, ‘Abd al-Qadir al-Jaza’iri (1808‒1883). L'auteur est le général Eugène Daumas (1803‒1871), militaire français qui participa à la conquête de l'Algérie par son pays. La première moitié de l'ouvrage décrit le cheval saharien, ses différences par rapport au cheval arabe ainsi que son utilisation, les soins à lui procurer et l'élevage. L'auteur étant avant tout officier de cavalerie, il décrit longuement les qualités du cheval saharien comme monture militaire. La deuxième moitié de l'ouvrage est consacrée aux us et coutumes des habitants de l'Afrique du Nord, les Berbères, ou, selon Daumas, « le peuple de la tente ». Loin d'une description ethnographique complète ou érudite, cette partie est davantage une collection d'observations, d'éléments de folklore, de proverbes et de traditions équestres relatifs aux actions de guerre et de paix entre les tribus, à la chasse, et à l'élevage de chevaux, de chameaux et de moutons. Tout au long de l'ouvrage, Daumas complète ses propres observations par les témoignages d'Abd al-Qadir al-Jaza’iri, qu'il consulta par correspondance. ‘Abd al-Qadir al-Jaza’iri combattit contre l'occupation de son pays par les Français. Il fut capturé, puis libéré de prison, et passa le reste de sa vie à Bursa, en Turquie, et à Damas, en Syrie. Par ses écrits, son charisme personnel et en particulier sa défense de la population chrétienne lors des soulèvements de 1860, il acquit une réputation de tolérance qui subsiste encore aujourd'hui en Europe et au Moyen-Orient. L'ouvrage fut publié pour la première fois en 1851 et par la suite réédité plusieurs fois en français et en allemand. L'édition présentée ici est une publication de 1862.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Hachette & Compagnie, Paris

Titre dans la langue d'origine

Les chevaux du Sahara et les mours du desert

Type d'élément

Description matérielle

544 pages : portrait ; 25 centimètres

Références

  1. Kiser, John W. Commander of the Faithful: the life and times of Emir Abd el-Kader (1808-1883). Rhinebeck, N.Y.: Monkfish, 2008.
  2. “Abdelkader,” in Encyclopaedia Britannica. Fifteenth edition. Chicago, 1986. 1:18

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Dernière mise à jour : 17 mars 2016