Études sur les dialectes de l'Arabie méridionale

Description

Études sur les dialectes de l'Arabie méridionale est un examen approfondi des dialectes des régions de l'Hadramaout et de Datinah dans le sud de la péninsule arabique, situées au nord-est de la ville d'Aden (Yémen actuel). Il fut réalisé par le comte Carlo Landberg (1848‒1924), considéré comme l'un des principaux orientalistes suédois de tous les temps. L'ouvrage se compose de quatre volumes de récitations de poèmes, de chansons et d'histoires minutieusement transcrites, recueillies auprès de tribus. L'auteur fournit le texte arabe dans une transcription courante, c'est-à-dire une interprétation phonétique de la récitation, assortie d'une traduction en français. Une notation musicale accompagne les chansons. Aristocrate riche en mesure de consacrer son temps et sa fortune à l'étude des dialectes arabes lors de ses voyages et de ses missions diplomatiques en Syrie, en Égypte et en Arabie, Landberg vécut en France, en Allemagne et en Suède, contribuant à la vie académique de chaque pays. En 1889, il occupa le poste de secrétaire général du huitième Congrès international des orientalistes. À l'occasion de son 75e anniversaire, il écrivit ceci : « J'ai passé plus de trente ans parmi les Arabes. J'ai parlé arabe chaque jour pendant quarante-deux ans, jusqu'à la guerre [Première Guerre mondiale] ». Même s'ils remontent à plus d'un siècle, les travaux précurseurs de Landberg demeurent le point de départ pour les recherches sur les dialectes arabes méridionaux. Malgré l'augmentation de la complexité et de la sophistication de la science linguistique et de la dialectologie depuis l'époque de Landberg, les érudits modernes s'appuient toujours sur son travail de terrain original, en particulier sa lexicographie. Landberg a également fourni de riches descriptions des mœurs et coutumes des peuples parmi lesquels il a travaillé. La publication de ces volumes de 1901 à 1913 par l'imprimerie et maison d'édition orientaliste d'E.J. Brill, originaire de Leiden, aux Pays-Bas, constitua un véritable tour de force. Les livres sont des chefs-d'œuvre de précision en ce qui a trait à l'utilisation de plusieurs typographies, d'annotations complexes et d'une conception exhaustive de l'ouvrage doté de plusieurs index, glossaires et textes d'explication. L'œuvre est dédiée au roi Oscar II de Suède, également érudit et mécène des arts et des sciences.

Dernière mise à jour : 17 mars 2016