Sénateur Henry Wilson du Massachusetts

Description

Henry Wilson (1812–1875) fut sénateur américain de 1855 à 1873, ainsi que le 18e vice-président des États-Unis. En tant que politicien, il se battit pour l'abolition de l'esclavage et pour l'égalité des droits des Noirs. Il contribua à la création du Parti du sol libre en 1848, qui s'opposait à l'extension de l'esclavage dans les territoires américains récemment acquis, et édita le journal du parti, Emancipator & Republican, à Boston. En 1855, Wilson fut élu au Sénat américain comme membre du mouvement Know Nothing (ou Parti américain), parti opposé aux immigrants et aux catholiques et qu'il tenta de convertir à la lutte contre l'esclavage. Quelques années plus tard, il rejoignit le Parti républicain, qu'il contribua également à créer, et fut un partisan actif de son candidat à la présidence, Abraham Lincoln. Lorsque la guerre de Sécession éclata, Wilson était président du Comité sénatorial aux affaires militaires, et il rédigea la première loi de la conscription. Il occupa le poste de vice-président durant le second terme du président Ulysses S. Grant (1873–1875). Il passa alors le plus clair de son temps à écrire Histoire de l'ascension et de la chute de la puissance esclavagiste en Amérique, ouvrage en trois volumes sur la guerre de Sécession. Il mourut en cours de mandat. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,1 x 5,3 centimètres

Références

  1. Richard H. Abbott, Wilson, Henry,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 30 mars 2016