Thomas Corwin, ambassadeur au Mexique

Description

Thomas Corwin (1794–1865), politicien, fut célèbre pour son opposition à la guerre américano-mexicaine (1846–1848). Né dans le comté de Bourbon, dans le Kentucky, il fut élevé sur la ferme de sa famille à Lebanon, dans l'Ohio, dès 1798. Il pratiqua le droit dans l'Ohio et fut élu représentant de l'État à deux reprises. Il rejoignit le Parti whig en 1830 et fut élu à la Chambre des représentants des États-Unis pour cinq mandats consécutifs, pendant lesquels il ne cessa de soutenir les politiques fiscales d'Henry Clay. Il fut surnommé « le garçon au chariot » et « la terreur de la chambre » pour ses qualités oratoires. Après avoir été gouverneur de l'Ohio pendant deux ans, de 1840 à 1842, il fut élu au Sénat américain et occupa ce poste de 1845 à 1850. Durant la guerre de Sécession, le président Lincoln le nomma ambassadeur au Mexique, et son opposition précoce à la guerre américano-mexicaine le rendit populaire. Il occupa cette fonction de 1861 à 1864. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 30 mars 2016