John Slidell, sénateur de la Louisiane

Description

Sénateur américain et diplomate confédéré, John Slidell (1793-1871) fut surtout célèbre pour s'être investi dans l'affaire Trent qui faillit provoquer un conflit entre les États-Unis et la Grande-Bretagne en 1861. Issu d'une riche famille de marchands, Slidell naquit dans la ville de New York et fut diplômé de l'université de Columbia. Il travailla quelque temps en Europe, puis comme avocat à New York. En 1819, il s'installa à la Nouvelle-Orléans, où il épousa Marie Mathilde Deslonde, issue d'une famille française distinguée. Slidell servit à la Chambre des représentants des États-Unis de 1843 à 1845 et au Sénat de 1853 à 1861. Lorsque la guerre de Sécession éclata, il fut choisi pour représenter la Confédération en France. Il était en chemin pour l'Europe à bord du navire postal britannique à vapeur Trent quand le bateau fut intercepté par les forces navales américaines. Slidell et un autre passager, James Mason, furent détenus quelque temps à Fort Warren dans le port de Boston, puis finalement autorisés à poursuivre leur voyage. Slidell œuvra pour la création de la marine confédérée en achetant des navires en France et obtint des prêts français qu'il garantit grâce au coton, mais il ne parvint jamais à atteindre son principal objectif, à savoir la reconnaissance par une puissance européenne de l'existence de la Confédération en tant qu'État indépendant. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,5 x 5,5 centimètres

Références

  1. Carolyn E. De Latte, “Slidell, John,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 22 mars 2016