La description la plus récente et la plus exacte de toute l’Amérique

Description

On sait peu de choses du cartographe hollandais Jacob Meurs, né autour de 1619. Il était éditeur de cartes, graveur et libraire à Arnhem, et plus tard à Amsterdam. Après sa mort, sa femme, la « veuve Meurs », reprit son entreprise. Cette carte, qui se prétend « la description la plus récente et la plus exacte » des Amériques, suit de près la carte contemporaine du Nouveau Monde de Nicolas Sanson, également publiée en 1650, et contient même les « erreurs » commises par Sanson : la Californie y est représentée comme une île, tandis que les Grands Lacs sont déformés par rapport à des cartes ultérieures plus exactes. Le milieu du XVIIe siècle a vu la transition de la sensibilité esthétique et symbolique des cartographes hollandais à l'exactitude scientifique des cartographes français. Sanson et Meurs doivent tous deux leur cartographie de l'Amérique du Nord aux explorations de Samuel de Champlain dans les premières décennies des années 1600. Sur cette carte de Meurs, contrairement aux représentations plus strictement scientifiques de Sanson, les régions inexplorées de l'Amérique arctique sont encadrées par un dessin ornemental qui souligne leur caractère inconnu. Des créatures mythiques, dont un personnage ressemblant à Poséidon, sortent des eaux comme pour mieux suggérer les limites de la connaissance humaine.

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Novissima et accuratissima totius Americae descriptio

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Description matérielle

1 carte : couleur, 28 x 35 cm

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Dernière mise à jour : 18 septembre 2015