Sur les femmes célèbres

Description

Originaire de Bergame, Jacobus Philippus Bergomensis (également appelé Giacomo Philippi Foresti, 1434–1520) fut moine augustinien, historien et théologien. Son livre Supplementum chronicarum orbis ab initio mundi (Chronique supplémentaire du monde depuis le début) fut publié à Venise en 1483. L'ouvrage présenté ici, De claris mulieribus (Sur les femmes célèbres) fut publié à Ferrara en avril 1497 par Laurentius de Rubeis, de Valentia, et édité par Albertus de Placentia et Augustinus de Casali Maiori. Il comprend les biographies de 194 dames, mythologiques et historiques, ainsi que des personnages contemporains, des saints, des reines et des femmes devenues connues pour leur foi, leur vertu, leurs connaissances et leur dévotion. Ce livre illustré classique de la Renaissance débute par un titre xylographique en caractères gothiques, suivi d'une gravure sur bois qui représente l'auteur exposant son travail à Béatrice d'Aragon, reine de Bohême et de Hongrie. Les bordures embellies et les lettrines décorées de motifs de vignes y sont largement utilisées. Le catalogue des dames de renom commence par la Sainte Vierge et comprend Cléopâtre, Jeanne d'Arc, la reine Isabelle d'Espagne, la reine Marguerite d'Écosse, ainsi que d'autres chrétiennes mystiques connues. La plupart des biographies sont illustrées d'un portrait xylographique classique (huit modèles sont répétés plusieurs fois). Les dames identifiées sont notamment Blanche-Marie Sforza, Cassandra Fedele, Catherine, comtesse de Forli et d'Imola, Éléonore d'Aragon, duchesse de Ferrare et Danisella Trivulzia. Deux illustrateurs, dont les noms ne sont pas connus, semblent avoir travaillé sur ce volume. Les portraits paraissent de style florentin, mais des érudits ont également décelé des influences vénitiennes dans les premières pages.

Dernière mise à jour : 23 mars 2017