Caleb Cushing

Description

Caleb Cushing (1800‒1879), né à Salisbury, dans le Massachusetts, était le fils d'un capitaine marchand. En 1802, il s'installa avec sa famille à Newburyport, dans le Massachusetts, ville à laquelle il fut lié toute sa vie. Il étudia à l'université de Harvard et à l'école de droit de Harvard, pratiqua le droit, écrivit plusieurs livres et devint un proche collaborateur de Daniel Webster, éminent avocat et futur secrétaire d'État. Après plusieurs essais infructueux, Cushing fut élu au Congrès américain en 1834, où il effectua quatre mandats. De 1843 à 1844, il entreprit une mission en Chine, où il négocia le traité de Wanghia (1844), premier accord bilatéral entre les États-Unis et la Chine. Il occupa non seulement divers postes gouvernementaux et locaux, mais fut aussi procureur général des États-Unis durant la présidence de Franklin Pierce, de 1853 à 1857. Bien que Cushing fût, pour un politicien du Massachusetts, plutôt en faveur du Sud et de sa position à l'égard de l'aspect constitutionnel de l'esclavage, il apporta son soutien à Lincoln pendant la guerre de Sécession. En 1874, il fut nommé ambassadeur des États-Unis en Espagne par le président Ulysses S. Grant, poste qu'il occupa jusqu'en 1877. À différentes étapes de sa carrière, Cushing fut tour à tour membre du Parti whig, du Parti démocrate et du Parti républicain. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,2 x 5,4 centimètres

Références

  1. Lilian Handlin, "Cushing, Caleb," in American National Biography (New York: Oxford Univesity Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 22 mars 2016