Esquisse de l'affrontement à Trenton, remise le 26 décembre 1776

Description

Cette carte colorée à la main fut remise par le lieutenant Andreas Wiederholdt (1752–1805 env.), dans le cadre de son témoignage à la commission d'enquête hessoise sur la bataille de Trenton, qui se tint à Philadelphie en avril et mai 1778. La carte est une source précieuse d'informations sur la bataille qui se déroula le 26 décembre 1776. Le général George Washington, accompagné de l'armée continentale, remporta une victoire importante immédiatement après sa célèbre traversée du fleuve Delaware. Les Hessois furent une force auxiliaire allemande aux côtés des Britanniques durant la guerre d'indépendance américaine. L'officier hessois Wiederholdt appartenait au régiment de Knyphausen. Il s'enrôla tout d'abord comme soldat, puis il atteignit rapidement le grade de sergent-major avant de devenir officier. Après avoir montré beaucoup de dévouement à ses hommes, il fut promu capitaine, le plus haut grade qu'il ait atteint. Durant la guerre, Wiederholdt tint un journal qu'il appela Tagebuch. Ces mémoires personnels complétés de l'esquisse de la ville de Trenton et de sa campagne environnante constituent des informations importantes sur la planification qui précéda la bataille. Wiederholdt fut forcé de remettre son journal au tribunal et son esquisse de la bataille joua un rôle important dans l'enquête. Les trois régiments hessois étaient commandés par le colonel Johann Rall, à qui Wiederholdt rapporta, par erreur, que l'armée de Washington avait complètement encerclé Trenton. Rall succomba à ses blessures et près de 900 Hessois furent faits prisonniers. La carte, qui n'est pas à l'échelle, montre les itinéraires d'attaque de Washington ainsi que les positions des troupes américaines durant la bataille. La ville de Trenton est cartographiée au nord-est, avec le fleuve Delaware au sud de la ville. Dans plusieurs angles du plan figurent les voies environnantes qu'il était possible d'emprunter en cas de retraite. Wiederholdt inclut des représentations picturales des rivières, des transbordeurs et des routes menant à Trenton, ainsi que la végétation et le relief. Des notes sur différents points de repère et des références sont indiquées sur la carte. Cette carte est extraite de la collection Rochambeau, conservée à la Bibliothèque du Congrès, comptant 40 cartes manuscrites, 26 cartes imprimées et un atlas manuscrit qui appartint à Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau (1725-1807), commandant en chef de l'armée expéditionnaire française (1780-1782) durant la guerre d'indépendance américaine. Certaines de ces cartes furent utilisées par Rochambeau durant le conflit. Datant d'entre 1717 et 1795, elles couvrent la majeure partie de l'est de l'Amérique du Nord, de Terre-Neuve-et-Labrador, au nord, à Haïti, au sud. La collection inclut des plans urbains, des cartes de batailles de la guerre d'indépendance et de campagnes militaires, ainsi que d'anciennes cartes d'État des années 1790.

Date de création

Langue

Titre dans la langue d'origine

Sketch of the engagement at Trenton, given on the 26th of December 1776 betwixt the American troops under command of General Washington, and three Hessian regiments under command of Colonell Rall, in which the latter a part surrendert themselves prisoner of war

Type d'élément

Description matérielle

1 carte : manuscrite, plume, encre et aquarelle ; 23 x 28 centimètres

Références

  1. David Hackett Fischer, Washington's Crossing (Oxford, UK, and New York: Oxford University Press, 2003).
  2. Library of Congress, Compiled by John R. Sellers and Patricia Molen Van Ee., Maps and Charts of North America And the West Indies, 1750‒1789: a Guide to the Collections in the Library of Congress, Washington, DC: Library of Congress (1981).
  3. Lass Cody, "Battle of Trenton," George Washington's Mount Vernon, http://www.mountvernon.org/research-collections/digital-encyclopedia/article/battle-of-trenton/.

Initiative IIIF pour l’interopérabilité des images Aide

Dernière mise à jour : 3 mars 2016