Siège d'York, 1781. Plan d'York, en Virginie, avec les attaques et les campements de l'armée combinée de France et d'Amérique

Description

Cette carte manuscrite, dessinée à la plume et à l'encre et peinte à l'aquarelle, date de 1781. Elle fut produite par Querenet de la Combe, cartographe et lieutenant–colonel du Corps royal du génie dans l'armée du commandant français le général Rochambeau, pendant la guerre d'indépendance. Les Britanniques s'étaient emparés de New York en septembre 1776. Durant l'été 1781, le général George Washington, commandant de l'Armée continentale, envisagea d'attaquer la ville. Il décida à la place, avec le comte de Rochambeau, de feindre la préparation d'un assaut sur New York, tout en déplaçant furtivement leurs troupes vers Yorktown, en Virginie, où les Britanniques sous le général Charles Cornwallis (1738–1805) furent forcés de capituler lors de ce qui s'avéra être la bataille décisive de la guerre d'indépendance. La carte représente la zone dans laquelle le général Cornwallis établit sa base opérationnelle en construisant des fortifications à York (appelée Yorktown après le conflit) et sur la péninsule de Gloucester Point lors du siège de Yorktown. Elle montre les lignes de défense britanniques, les formations parallèles des Français et des Américains, les positions des troupes, les quartiers généraux, les hôpitaux, ainsi que les fortifications sur Gloucester Point. C'est à la maison Moore (M. Moor, sur la carte), sur le fleuve York et accessible par les deux camps, que les articles de la capitulation furent rédigés après la bataille, le 18 octobre, et signés le jour suivant. La carte, qui inclut des références décrivant les redoutes britanniques et un nota sur les couleurs utilisées, est orientée avec le nord en haut à droite. L'échelle est fournie en toises, ancienne unité de mesure française égale à 1,95 mètre environ. Cette carte est extraite de la collection Rochambeau, conservée à la Bibliothèque du Congrès, comptant 40 cartes manuscrites, 26 cartes imprimées et un atlas manuscrit qui appartint à Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau (1725-1807), commandant en chef du corps expéditionnaire français (1780-1782) durant la Révolution américaine. Certaines de ces cartes furent utilisées par Rochambeau durant le conflit. Datant d'entre 1717 et 1795, elles couvrent la majeure partie de l'est de l'Amérique du Nord, de Terre-Neuve-et-Labrador, au nord, à Haïti, au sud. La collection inclut des plans urbains, des cartes de campagnes militaires et de batailles de la guerre d'indépendance, ainsi que d'anciennes cartes d'État des années 1790.

Date de création

Date du sujet

Titre dans la langue d'origine

Siege d'York, 1781. Plan d'York en Virginie avec les attaques et les campemens de l'Armée combinée de France et d'Amérique

Type d'élément

Description matérielle

1 carte : couleur ; 44 x 63 centimètres

Notes

  • Échelle : 1:14 640 env.

Références

  1. John R. Sellers and Patricia Molen Van Ee, compilers, Maps and Charts of North America and the West Indies, 1750-1789: A Guide to the Collections in the Library of Congress (Washington, DC: Library of Congress, 1981). http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016327986.
  2. Jerome A. Greene, The Guns of Independence: The Siege of Yorktown, 1781 (New York: Savas Beatie, 2005).

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Dernière mise à jour : 10 août 2017