Carte d'York, en Virginie, montrant les attaques menées par les armées française et américaine en octobre 1781

Description

Cette carte manuscrite, dessinée à la plume et à l'encre et peinte à l'aquarelle, décrit les mouvements des armées française et américaine à proximité d'York, en Virginie, durant la bataille de Yorktown d'octobre 1781. La carte fut réalisée par Querenet de la Combe, cartographe et lieutenant-colonel du génie dans l'armée du commandant français, le général Rochambeau. La ville d'York (plus souvent appelée Yorktown après la guerre d'indépendance) fut fondée en 1691 et devint un port d'importance majeure pour l'exportation du tabac. La carte représente les défenses britanniques à Yorktown, ainsi que les formations parallèles des Français et des Américains. La légende lettrée met en valeur les fortifications militaires et la position des navires. La carte indique également des navires sur le fleuve York, des fortifications à Gloucester Point de l'autre côté du fleuve, de la végétation, ainsi que des habitations et des routes. Ce plan comporte des reliefs représentés par des hachures et l'échelle y est fournie en toises, ancienne unité de mesure égale à 1,95 mètres environ. Yorktown fut le lieu de la dernière bataille terrestre majeure de la guerre d'indépendance. La défaite des Britanniques et la capitulation de l'armée commandée par lord Cornwallis aboutit à des négociations de paix et à la conclusion du traité de Paris le 3 septembre 1783. Cela mit fin officiellement aux hostilités et mena à la reconnaissance internationale de l'indépendance américaine. Cette carte est extraite de la collection Rochambeau, conservée à la Bibliothèque du Congrès, comptant 40 cartes manuscrites, 26 cartes imprimées et un atlas manuscrit qui appartint à Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau (1725-1807), commandant en chef de l'armée expéditionnaire française (1780-1782) durant la guerre d'indépendance américaine. Certaines de ces cartes furent utilisées par Rochambeau durant le conflit. Datant d'entre 1717 et 1795, elles couvrent la majeure partie de l'est de l'Amérique du Nord, de Terre-Neuve-et-Labrador, au nord, à Haïti, au sud. La collection inclut des plans urbains, des cartes de batailles de la guerre d'indépendance et de campagnes militaires, ainsi que d'anciennes cartes d'État des années 1790.

Dernière mise à jour : 29 décembre 2015