Portsmouth, dans le New Hampshire

Description

Ce plan manuscrit, dessiné à la plume et à l'encre, et peint à l'aquarelle, dressé par les ingénieurs de l'armée française, montre la ville et le port de Portsmouth, dans l'État du New Hampshire, au début des années 1780. La carte est orientée avec le nord à droite. Le relief est représenté par des hachures et des ombrages. Trois navires de la flotte française de l'amiral Charles–Henri–Louis d'Arsac de Ternay, le Pluton, l'Auguste et le Bourgogne, figurent sur la carte, ancrés à droite de Newcastle Island. La carte est centrée sur la Piscataqua, qui s'écoule par Portsmouth et se jette dans l'océan Atlantique. Elle indique les fortifications, les chenaux, les points d'ancrage, les ponts, les quais, un hôpital et d'autres sites militaires importants. Le dessin d'une église, dominée par une haute flèche, marque le centre de Portsmouth. Newcastle Island, ici bien visible, devint plus tard un faubourg de Portsmouth. L'île abritait l'hôtel Wentworth où, en 1905, les délégations russes et japonaises négociant la fin de la guerre russo–japonaise séjournèrent, puis signèrent un armistice. La carte, filigranée, comporte une échelle approximative en toises, ancienne unité de mesure égale à deux mètres environ. Cette carte est extraite de la collection Rochambeau, conservée à la Bibliothèque du Congrès, comptant 40 cartes manuscrites, 26 cartes imprimées et un atlas manuscrit qui appartint à Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau (1725-1807), commandant en chef du corps expéditionnaire français (1780-1782) durant la Révolution américaine. Certaines de ces cartes furent utilisées par Rochambeau durant le conflit. Datant d'entre 1717 et 1795, elles couvrent la majeure partie de l'est de l'Amérique du Nord, de Terre-Neuve-et-Labrador, au nord, à Haïti, au sud. La collection inclut des plans urbains, des cartes de campagnes militaires et de batailles de la guerre d'indépendance, ainsi que d'anciennes cartes d'État des années 1790.

Dernière mise à jour : 28 juillet 2017