Plan du port de Portsmouth, levé à vue

Description

Ce plan manuscrit, dessiné à la plume et à l'encre, et peint à l'aquarelle, dressé par les ingénieurs de l'armée française, montre la ville et le port de Portsmouth, dans l'État du New Hampshire, au début des années 1780. Il inclut une partie de la flotte de l'amiral Charles–Henri–Louis d'Arsac de Ternay, qui transporta de France le général Rochambeau et 6 000 troupes pour combattre aux côtés de l'Armée continentale durant la guerre d'indépendance aux États–Unis. La flotte atteignit Portsmouth le 10 juillet 1780. Le plan est centré sur la Piscataqua, qui s'écoule par Portsmouth et se jette dans l'océan Atlantique. Il montre les batteries américaines abandonnées, les forts, les nouvelles batteries protégeant la flotte française, les points d'ancrage, les sondages, un hôpital local et d'autres sites militaires importants. Il indique également les traversées en bac, ainsi que les routes jusqu'à Penobscot (aujourd'hui dans le Maine) et à Newbury, dans le Massachusetts. Newcastle Island, bien en évidence au centre du plan, devint plus tard un faubourg de Portsmouth. L'île abritait l'hôtel Wentworth où, lors de la conférence de paix de Portsmouth de 1905, les délégations russes et japonaises négociant la fin de la guerre russo–japonaise séjournèrent, puis signèrent un armistice. L'échelle est fournie en toises, ancienne unité de mesure égale à deux mètres environ. Le relief est représenté par des hachures. Cette carte est extraite de la collection Rochambeau, conservée à la Bibliothèque du Congrès, comptant 40 cartes manuscrites, 26 cartes imprimées et un atlas manuscrit qui appartint à Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau (1725-1807), commandant en chef du corps expéditionnaire français (1780-1782) durant la Révolution américaine. Certaines de ces cartes furent utilisées par Rochambeau durant le conflit. Datant d'entre 1717 et 1795, elles couvrent la majeure partie de l'est de l'Amérique du Nord, de Terre-Neuve-et-Labrador, au nord, à Haïti, au sud. La collection inclut des plans urbains, des cartes de campagnes militaires et de batailles de la guerre d'indépendance, ainsi que d'anciennes cartes d'État des années 1790.

Dernière mise à jour : 28 juillet 2017