Carte des fortifications de Portsmouth, en Virginie

Description

Cette carte manuscrite datant de 1781, dessinée à la plume et à l'encre et peinte à l'aquarelle, représente les fortifications et les habitations de Portsmouth, en Virginie, à l'époque de la Révolution américaine. En tant que poste britannique important, Portsmouth servit de base navale principale. Le 4 juillet 1781, le général britannique Charles Cornwallis (1738–1805) quitta Williamsburg, en Virginie, afin de traverser le fleuve James et d'atteindre Portsmouth. Une fois à Portsmouth, l'armée britannique embarqua sur des navires. Cornwallis et ses hommes naviguèrent ensuite vers Yorktown, où la défaite britannique lors du siège de Yorktown devait mettre un terme à la Révolution américaine. La carte indique les quartiers militaires, les fortifications, un parc d'artillerie et un magasin de poudre. Aux abords immédiats de la ville se situent les « Habitations de Nègres », probablement des quartiers dédiés aux esclaves. La carte montre le front de mer de Portsmouth le long des fleuves James et Elizabeth. La ville de Portsmouth fut fondée en 1752, mais sa réputation de site de construction navale est encore plus ancienne. Orienté avec le nord à droite, ce plan comporte des reliefs représentés par des ombrages. L'échelle est fournie en toises, ancienne unité de mesure égale à 1,95 mètres environ. Cette carte est extraite de la collection Rochambeau, conservée à la Bibliothèque du Congrès, comptant 40 cartes manuscrites, 26 cartes imprimées et un atlas manuscrit qui appartint à Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau (1725-1807), commandant en chef de l'armée expéditionnaire française (1780-1782) durant la guerre d'indépendance américaine. Certaines de ces cartes furent utilisées par Rochambeau durant le conflit. Datant d'entre 1717 et 1795, elles couvrent la majeure partie de l'est de l'Amérique du Nord, de Terre-Neuve-et-Labrador, au nord, à Haïti, au sud. La collection inclut des plans urbains, des cartes de batailles de la guerre d'indépendance et de campagnes militaires, ainsi que d'anciennes cartes d'État des années 1790.

Date de création

Date du sujet

Titre dans la langue d'origine

Plan des ouvrages de Portsmouth en Virginie

Type d'élément

Description matérielle

1 carte : couleur ; 31 x 41 centimètres

Notes

  • Échelle : 1:3 220 env.

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Dernière mise à jour : 29 décembre 2015