Le Panama et son canal en images et en prose

Description

Publié en 1913, Le Panama et son canal en images et en prose est une présentation détaillée du Panama et de son canal l'année précédant son ouverture au commerce. Organisé en 20 chapitres, le livre débute par une partie d'introduction sur la Jamaïque, « grande porte vers Panama ». Les chapitres 2 à 6 présentent l'histoire et la géographie du Panama. Le chapitre 15 aborde la géographie, la population, l'économie et d'autres aspects de la République du Panama récemment établie, tandis que le chapitre 16 est consacré aux Amérindiens du Panama. Les chapitres restants traitent principalement de la construction et de la future exploitation du canal, avec des sujets tels que la construction des écluses et du barrage de Gatún, le défi posé par la coupe Culebra, l'ingénieur en chef George W. Goethals, le système sanitaire et la guerre contre les moustiques, la vie sociale, le travail, la gouvernance dans la zone du canal, les fortifications, les droits de transport, le commerce et le processus de quarantaine. L'ouvrage reflète la fierté et l'optimisme avec lesquels les Américains accueillirent l'achèvement du canal. Le dernier chapitre conclut de la façon suivante : « Si, une fois achevé, [le canal] est correctement exploité, géré et dirigé selon le principe général que son existence repose sur le bien commun de toute l'humanité, bien qu'il ait été entièrement payé par les États–Unis, il deviendra dans les siècles à venir la plus grande gloire associée au drapeau américain. En abolissant l'esclavage, nous fûmes les derniers à suivre le pas de toutes les nations civilisées. Toutefois, en surmontant l'obstacle le plus difficile que la nature ait placé sur le chemin des relations, de l'amitié, de la paix et du commerce mondiaux, nous avons rendu un service à la cause du progrès universel et à la civilisation, dont le prestige ne sera jamais atténué par le passage du temps ». Le livre, qui dépasse les 400 pages, inclut une carte en couleur, 16 aquarelles et plus de 600 photographies noir et blanc.

Dernière mise à jour : 30 octobre 2015